Investigan material vegetal como aditivo de hormigón

By Gabriel Lira23 July 2019

Nanopartículas de zanahoria redujeron en 40kg el consumo de cemento por m3 de concreto.

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Según una investigación que están realizando un grupo de ingenieros de la Universidad de Lancaster, en Inglaterra, las mezclas de concreto podrían fortalecerse agregando nanopartículas provenientes de las zanahorias y otras hortalizas de bulbo similares. Durante las pruebas realizadas, los expertos concluyeron que las nano plaquetas obtenidas de esas fibras vegetales mejoraron significativamente la resistencia del hormigón y a un costo muy bajo.

Cabe destacar que estos trabajos, enmarcados en el programa auspiciado por la Unión Europea, Horizonte 2020, tienen como foco central reducir las emisiones de carbono proveniente de la industria de la construcción. “Estos nuevos nano compuestos de cemento se fabrican combinando el cemento Portland ordinario con las nano plaquetas extraídas de los desechos de vegetales. Los materiales compuestos no solo son superiores a los productos de cemento actuales en términos de propiedades mecánicas y de micro estructura, sino que también usan cantidades más pequeñas de cemento. Esto reduce significativamente el consumo de energía y las emisiones de CO2 asociadas a su fabricación”, explicó Mohamed Saafi, profesor de ingeniería e investigador principal del proyecto.

Los especialistas de este estudio sostienen que una pequeña reducción de la cantidad de cemento utilizado en las obras podría tener un gran impacto en las emisiones totales de CO2 a nivel mundial. “Esto se debe a que el dióxido de carbono es un subproducto de la conversión química que tiene lugar durante la producción de cemento”, complementó Saafi.

Con los nuevos compuestos de zanahoria, los ingenieros pudieron usar 40 kilos menos de cemento Portland por metro cúbico de concreto. Ahora, se encuentran trabajando con un socio industrial, la compañía de materiales sustentables Cellucomp, empresa que ya trabaja con residuos de fibras vegetales de raíz, con las que fabrica el aditivo Curran.

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