El intercambio comercial entre Japón y América Latina asciende a unos US$60.000 millones (2018), cifra muy por debajo de lo que es, por ejemplo, con China. Sin embargo, la influencia nipona en la región no es menor. Cabe mencionar que Brasil mantiene la segunda mayor población japonesa después de Japón, con casi 2 millones de habitantes de ese país.

Es indiscutible la fortaleza tecnológica del país asiático, y de a poco ha ido incrementando su presencia en el mundo. Uno de los campos de atracción es la construcción, con marcas tan reconocidas como podrían ser Komatsu o Tadano, las que han ido ganando fuerza y tomando cada vez más relevancia. De hecho, en el Yellow Table 2019 (elaborado con la facturación de 2018), las empresas niponas del listado facturaron más de US$48.000 millones, representando el 26,3% del total y convirtiéndose en el país más fuerte de este ranking que lista a las 50 principales empresas fabricantes de equipos de construcción.

En las siguientes páginas revisaremos algunas de las historias de empresas japonesas, muchas de ellas centenarias, que han ido ganando espacio en el mercado regional.

FURUKAWA

FURUKAWA

Fundada por Ichibei Furukawa, la historia de esta empresa se remonta a 1875, cuando inició operaciones en una mina de cobre, donde producto de la necesidad, se dio origen a la fabricación del primer taladro manual. Desde entonces, Furukawa ha trabajado para innovar las tecnologías de las máquinas para la minería y construcción, ofreciendo hoy perforadoras de superficie y subterráneas, herramientas neumáticas y aditamentos.

Hoy día exporta sus productos a más de 100 países alrededor del mundo y estableciendo subsidiarias y oficinas de ventas en diversas localidades.

En 2010 la compañía establece Furukawa Rock Drill Latinoamérica, S.A. para comercializar sus productos de minería y construcción en la región. Actualmente cuenta con distribuidores de ventas y servicios en: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela.

El Centro de Operaciones y Distribución para la región se encuentra en Panamá, país que gracias a su ubicación geográfica facilita la disminución en tiempos de respuesta para satisfacer las necesidades de los clientes.

HITACHI

hitachi

Hitachi fue fundada en enero de 1910 por el ingeniero electricista Namihei Odaira en la prefectura de Ibaraki. Su primer producto fue un motor eléctrico de 5 HP.

En sus inicios, Hitachi estuvo relacionada con la compañía minera Fusanosuke Kuhara. En 1918 Odaira cambió la sede de la compañía a Tokio, ampliando la actividad de la empresa a otros frentes, incluida la construcción ferroviaria.

Las fábricas de Hitachi fueron bombardeadas durante la segunda guerra mundial y solo después de tres años de reuniones los aliados autorizaron reiniciar la producción.

En 1959 Hitachi inicio la fabricación en Estados Unidos con la fundación de Hitachi America Ltd. En 1982 se inicia la producción en Europa por parte de la compañía Hitachi Europe, Ltd.

Desde 2002, las ventas, la comercialización y muchas actividades de respaldo al producto de Hitachi en América han sido administradas por la División Construcción y Forestal de John Deere. Es con este joint-venture que Hitachi cuenta con plantas productivas en Brasil desde 2011. Deere-Hitachi Brasil produce modelos de excavadoras de 13 a 35 toneladas métricas.

Con su división Hitachi Construction Machinery, Hitachi es la cuarta mayor empresa de equipos de construcción del mundo.

KATO WORKS

kato works

En 1895 se fundó como Kato Iron Works. En 1923, comenzó a fabricar motores de combustión interna y automóviles para uso ferroviario, convirtiéndose en la fábrica designada del Ministerio de Ferrocarriles. En 1935, se reorganizó como una empresa privada y se estableció como una entidad incorporada: Kato Works.

Tres años más tarde comenzó a fabricar motores, tractores, rodillos, grúas, etc. para luego, en 1959, aumentar su portafolio de equipos para la construcción con grúas hidráulicas para camiones y plataformas de perforación de tierra, teniendo hoy entre sus productos grúas para terreno accidentado, todo terreno, camiones grúas, excavadoras y plataformas de movimiento de tierra, entre muchos otros.

En América Latina cuenta con representaciones en Argentina (Grúas Blas), Chile (Incoin), Colombia (Rodaprensa), Ecuador (Súper Máquinas), Panamá (Distribuidora Davis) y Venezuela (Toyama Maquinaria).

Kato Works se ubica en el puesto 35 de la Yellow Tale 2019.

KOBELCO

Kobelco

En 2013 Kobelco comenzó sus operaciones directas en el mercado latinoamericano, y desde entonces la empresa ha nombrado concesionarios en 17 países que representan el 97% de la región, según comenta el gerente regional de negocios para América Latina, Joao Luís Oliveira. “Pero no nos detendremos allí, continuamos en el proceso de identificación de nuevos concesionarios, ya sea en países donde todavía no tenemos un representante, sino también en países como Brasil y México, donde necesitamos más distribuidores para cubrir el territorio”.

Este año la compañía celebra 90 años desde que lanzó su excavadora de 50 toneladas en 1930, la primera de estas máquinas de construcción producidas en Japón. “Desde entonces, siempre como especialistas en excavadoras, hemos producido una larga sucesión de productos y tecnologías que han establecido el estándar para la industria”, dice el ejecutivo.

En América Latina, Kobelco ofrece 12 modelos desde 1,7t hasta 85t en docenas de versiones y configuraciones. “A pesar de satisfacer el 95% de la demanda del mercado con estos modelos, creemos que podemos agregar algunas versiones especiales que sirven a nichos específicos en los que somos líderes absolutos en Japón, como la demolición y el reciclaje”.

En la línea pesada, lo más destacado es la Generación 10. “En esta generación, redujimos el consumo de combustible hasta en un 19% en comparación con nuestra Generación 8, acumulando alrededor del 38% de economía de combustible comparado con la Generación 6, manteniendo eso sí, la misma productividad”, dice Oliveira.

KOMATSU

komatsu

Komatsu era una división de Takeuchi Mining Co, fundada en 1894 por el Ingeniero Tashiro Shiraishi, quien fue el primer presidente de la compañía hasta 1925. Takeuchi Mining Co estableció Komatsu Iron Works en 1917 para fabricar máquinas, herramientas y equipo minero. En mayo de 1921, Takeuchi Mining Co cambió de nombre a Komatsu Ltda.

A finales de los años 60 la compañía aportó una gran variedad de nuevos productos: motoconformadoras, camiones de volteo, vehículos para uso específico, cargadoras de pala, cargadoras sobre neumáticos y excavadoras hidráulicas. Es así como logró entrar al mercado estadounidense en 1967.

En la década de los ‘70 Komatsu do Brasil Ltda. produce el bulldozer D50A; la primera fabricación de equipos de construcción Komatsu en el extranjero

En 1980 se fusionó con Dresser Industries y se estableció como Komatsu Dresser, una compañía dedicada a fabricar maquinaria y equipo de construcción.

En 1994 Komatsu compró a Dresser y en 1997 procedió a consolidar sus bienes y productos mineros bajo el nombre de Komatsu Minning Systems. A finales de los 80 se comenzó a pensar en Komatsu como una “Empresa de tecnología total”.

Hoy Komatsu es la segunda principal empresa de equipos de construcción del mundo.

KUBOTA

kubota

La historia de Kubota empieza en 1890, cuando su fundador, Gonshiro Kubota, abrió un negocio de fundición de metales en Osaka.

La compañía produce muchos productos, incluidos tractores y equipos agrícolas, motores, equipos de construcción, máquinas expendedoras, tuberías, válvulas, metal fundido, bombas y equipos para purificación de agua, tratamiento de aguas residuales y aire acondicionado.

Entre los equipos de construcción de la empresa destacan sus miniexcavadoras, cargadoras de ruedas y cargadoras compactas de cadenas. Las miniexcavadoras Kubota en particular son famosas por sus características y servicios avanzados y según Off-Highway Research están ganando la mayor cuota de mercado del mundo.

La compañía facturó en 2018 cerca de US$2.600 millones, ubicándose en la posición 22 de entre las 50 principales empresas fabricantes de equipos de construcción del mundo.

SAKAI

SAKAI

Sakai Heavy Industries Ltd. se estableció en 1918 y tiene una historia de más de 100 años ofreciendo una línea completa de equipos de construcción y mantenimiento de carreteras, como rodillos vibratorios para tierra y asfalto, rodillos vibrantes y neumáticos estáticos, estabilizadores, cortadores de carreteras y equipos ligeros.

La compañía opera negocios en más de 100 países en todo el mundo, incluidas plantas en América del Norte, China e Indonesia. Hoy en día la empresa está ingresando fuertemente en varios mercados como Japón y el sudeste asiático.

“En el mercado latinoamericano hemos estado presentes durante más de 50 años, e hicimos una entrada a gran escala en los mercados estableciendo distribuidores en varios países a fines de la década de 1970”, comenta Yu Iwabuchi, encargada de la región.

La empresa cuenta con distribuidores en Guatemala, Nicaragua, Honduras, Ecuador, Chile, Argentina, Trinidad y Tobago, entre otros países.

Sakai Heavy Industries facturó más de US$300 millones en 2018 a nivel global.

SUMITOMO

sumitomo

Sumitomo comenzó sus operaciones en los campos de refinación, comercialización y minería de cobre. Pero fue en 1888 cuando las operaciones mineras se habían expandido lo suficiente como para garantizar la introducción del concepto de “prácticas de taller” como una forma de fabricar y reparar equipos y herramientas utilizados en la mina. Esto marcó el comienzo de Sumitomo Heavy Industries, Ltd.

La compañía pasó por varios cambios de nombre durante el curso de su historia, primero con el cambio a Kikaika (o “División de Maquinaria”) en 1894, y luego a Niihama Seisakusho (o “Niihama Works”) en 1928. La compañía se estableció como una corporación pública independiente en 1934 bajo el nombre de Sumitomo Machinery Co., Ltd. En 1940, su nombre fue cambiado nuevamente a Sumitomo Kikai Kogyo Co., Ltd. (o “Sumitomo Machinery Industries”).

En 1969, la compañía unió fuerzas con Uraga Heavy Industries Ltd., fusión que ahora opera bajo el nombre de Sumitomo Heavy Industries, Ltd.

La empresa fabrica una amplia gama de productos y componentes, pero dentro de sus equipos de construcción destacan sus excavadoras hidráulicas, equipos de construcción vial, grúas sobre orugas y máquinas de fundación.

Sumitomo factura alrededor de US$3.000 millones anuales, posicionándose entre las principales 20 empresas fabricantes de equipos de construcción del mundo.

TADANO

tadano

En 1948 Masuo Tadano funda Tadano Ltd. con el fin de establecer una planta para la fabricación de equipos de manipulación de carga. Dos años más tarde la compañía inventa una máquina de mantenimiento de vías de ferrocarril y en 1954 inicia el desarrollo de máquinas industriales hidráulicas.

Fue en 1955 cuando la compañía empieza a producir grúas a través de su OC-2, camión grúa hidráulico con 2 toneladas de capacidad. Desde entonces la empresa comenzó a ampliar su portafolio ingresando nuevas series y modelos, para en 1973 establecer su primera filial de ultramar: Tadano International (Europe) B.V. en Holanda.

En 2011 se crea Tadano Brasil Equipamentos de Elevação Ltda. compañía ubicada en São Paulo, desde donde la empresa potencia su presencia en el mercado latinoamericano.

La última gran novedad de Tadano es la reciente adquisición, en 2019, de la marca y división de grúas móviles Demag, que antes pertenecía a Terex Corporation. “La adquisición expande nuestra penetración en muchos mercados alrededor del mundo, agrega las grúas de oruga con pluma de celosía a nuestro catálogo de productos, y amplía las capacidades de nuestra línea de grúas todo terreno”, dijo en su momento Koichi Tadano, presidente y CEO de Tadano.

Tadano se ubica en la posición 29 de las principales empresas de equipamientos de la construcción del mundo.

TAKEUCHI

takeushi

Fundada en 1963, como fabricante de equipos ambientales, Takeuchi fue la primera compañía en introducir la excavadora compacta en América del Norte, preparando el escenario para uno de los segmentos de productos de mayor crecimiento jamás introducido en el mercado de equipos compactos. El mercado de excavadoras compactas se ha convertido en un producto de línea principal tanto para empresas de alquiler como de construcción / servicios públicos.

Takeuchi también produce excavadoras hidráulicas y cargadores de orugas y posee con instalaciones subsidiarias en Estados Unidos (1979), Reino Unido (1996), Francia (2000) y China (2006)

La compañía cuenta con representaciones en Argentina (SAMIT) y Brasil (TKBR Importación de Máquinas).

Con una facturación global de unos US$853 millones en 2018, la empresa se ubicó en la posición 36 del Yellow Table 2019.

YANMAR

Yanmar

Fundada como Yamaoka Hatsudoki Kosakusho, Yanmar comenzó su historia con la producción con motores de gas.

Sin nunca perder su especialización en la fabricación de motores, la compañía también comenzó la producción de equipos agrícolas y de construcción. Hoy Yanmar es sinónimo de excelencia en equipos compactos. En 1933 fabricó el primer motor diésel compacto, en 1971, la primera excavadora compacta, y en 1995 presentó la primera miniexcavadora de radio de giro zero.

Dentro de su expansión, destaca en 2016 la adquisición del negocio de equipos de construcción compactos de Terex Corporation, y en 2015 la mayoría accionaria de la española Himoinsa, compañía especializada en la fabricación de generadores eléctricos.

Yanmar se ubica en la posición 45 entre las empresas de equipos de construcción más grandes del mundo.