A finales de febrero se llevó a cabo una ceremonia para marcar el avance de una máquina probada tanto en suelo blando como en roca dura. La Robbins EPB, de 8,93 metros de diámetro y su sistema de transporte continuo, completaron lo que posiblemente sea una de las etapas (de seis) más difíciles del complejo túnel Emisor Oriente, un conducto de 62 kilómetros de largo que modernizará el tratamiento de aguas residuales en Ciudad de México.

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La TBM se usó dos veces en el proyecto, incluida una sección en el Lote 1b en 2011, donde logró un récord de 592,5 metros en un mes.

El Lote 5, de seis kilómetros de extensión, requirió que la tuneladora fuera lanzada desde el pozo de obras civiles más profundo de México, a 150 metros, y se enfrentó a excavaciones de cara mixta y roca basáltica abrasiva. “Estoy orgulloso de haber concluido la excavación con éxito dado que esta es la sección con mayor profundidad en el proyecto”, dijo José Adolfo Méndez Colorado, superintendente de maquinaria de Ingenieros Civiles Asociados (ICA). “El Servicio de campo de Robbins tuvo una importante contribución para concluir satisfactoriamente esta sección. El funcionamiento de la máquina fue de primordial importancia: el personal de servicio de campo sabe cómo operar el equipo con precisión para obtener resultados favorables. La velocidad con la que detectan un problema es un punto favorable para reducir el tiempo de inactividad en la excavación”, agregó.

De hecho, según ejemplifica el ejecutivo, el servicio de campo ayudó con otros problemas y con el funcionamiento del equipo. “Hubo algunos problemas con el transportador de tornillo que transportaba el terreno mixto y también con el sistema de articulación, que se superaron con la experiencia del Servicio de campo. También conocían el funcionamiento correcto del sistema de transporte continuo, lo que nos mantuvo en el rendimiento esperado”, dijo.

“Estamos muy orgullosos de esta máquina, ya que ha trabajado en dos escenarios muy diferentes”, dijo Roberto González, gerente general de Robbins México. En 2011, el equipo que fue programado originalmente para el Lote 5, fue acelerado para perforar una sección del Lote 1b, de 39 kilómetros de largo, una parte crítica de la línea que debía comenzar a funcionar de inmediato para evitar inundaciones estacionales crónicas. “El EPB se probó a sí mismo al usar transportadores en las arcillas pegajosas de la Ciudad de México con porcentajes muy altos de contenido de agua, de hasta un 400%”, aclaró González. La máquina alcanzó tasas de hasta 592,5 metros en un mes, considerado un récord entre los seis EPBs (tres de ellos Robbins) utilizados en el proyecto. Después de completar la perforación en solo 15 meses, la máquina se envió al sitio del Lote 5, donde se realizaron modificaciones para una sección de suelo mixto y roca.

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El servicio de campo de Robbins ayudó a lo largo de la excavación en los tres lugares de trabajo, capacitando al equipo sobre la operación y el mantenimiento adecuados de la máquina.

Las modificaciones incluyeron un bloqueo de alta presión capaz de soportar siete bars, placas de desgaste de carburo de cromo agregadas al transportador de tornillo, y barras grizzly agregadas al cabezal de corte junto con herramientas de corte de alta resistencia.

Ahora que el túnel del Lote 5 está oficialmente concluido, queda un avance más antes de que se complete la línea del Emisor Oriente: un Robbins EPB de 8.93 metros que opera en el Lote 4 está programado para romper esta primavera. Un tercer Robbins EPB que opera en el lote 3 completó su túnel en 2018.