En general América Latina ha crecido en producción, exportaciones y consumo de acero.

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En toda Latinoamérica, el mercado del acero entre enero y abril de este año presentó un incremento en torno al 3% en cuanto a consumo de láminas de este material. En tanto la producción regional de acero crudo y laminado creció 5% y 7% respectivamente respecto al mismo período del año pasado. Aunque disminuyeron las importaciones en la región en torno a un 18%, las exportaciones crecieron en un 12% respecto al mismo período del año pasado.

Esto, en parte gracias a la producción de acero crudo que alcanzó 22 millones de toneladas (Mt) entre enero y abril de este año, superando en un 5% a la producción de 2017. Cabe destacar además que Brasil es el principal productor regional de esta materia prima con un 52% del total; aumentando 4% versus igual período de 2017.

En tanto, Latinoamérica produjo 18,5 Mt, lo que significa un 7% más que entre enero y abril de 2017. En ese rubro, los principales productores son Brasil y México con 42 % y 36% respectivamente de participación en la producción en 2018.

Obviamente, el consumo también está aumentando. Los 4 primeros meses del año mostraron un crecimiento de un 3% respecto al año pasado en consumo de acero laminado alcanzando las 22,4 Mt. En esa línea, Brasil, Argentina y Panamá son los que más demandaron de esta materia prima para la construcción; quienes aumentaron su consumo en 13%,27% y 51% respectivamente. No obstante, Uruguay, Perú y Bolivia registraron caídas en sus niveles de consumo en 33%, 21% y 18%, respectivamente. Del total latinoamericano, 57% corresponde a productos planos (12,9 Mt), 41% a productos largos (9,3 Mt) y 2% a tubos sin costura (315 mil toneladas).

Brasil es el único país de la región que mantiene un superávit en el comercio de acero laminado (1,0 Mt). Por el contrario, el mayor déficit se registró en México (-1,3 Mt): lo siguieron Colombia (-719.000 toneladas), Chile (-529.000 toneladas), Perú (-421.000 toneladas), y Ecuador (-403.000 toneladas).