Casi 60 años después de su debut, Liebherr ha restaurado uno de los primeros prototipos de cargadoras de ruedas de los primeros años del grupo empresarial: la LSL 1500. Este ejemplar es la cargadora de ruedas Liebherr más antigua que se conserva. Liebherr ha invertido alrededor de 650 horas de trabajo en la restauración del cargador antiguo que ahora se utiliza como pieza de exhibición en la fábrica de Liebherr Bischofshofen.

La LSL 1500 es la cargadora sobre ruedas más antigua de Liebherr en existencia.

La LSL 1500 es la cargadora sobre ruedas más antigua de Liebherr en existencia.

“Cuando desarrollamos cargadoras de ruedas, nos ocupamos a diario de las últimas tecnologías y tendencias. Sin embargo, también respetamos nuestras raíces. Y esta cargadora de ruedas aquí muestra que Liebherr estaba haciendo despegar conceptos de máquinas innovadoras hace incluso seis décadas”, explica Martin Gschwend, director general de la planta de Liebherr Bischofshofen y responsable de la distribución mundial de las cargadoras de ruedas Liebherr.

Esta Liebherr LSL 1500 es el único ejemplo que queda de una serie piloto de solo cinco máquinas y es la cargadora de ruedas Liebherr más antigua que se conserva. 

De chatarra a pieza de exhibición

Después de algunos años en una fábrica de grava en la zona de Biberach, la máquina llegó al grupo empresarial Fried-Sped en Ummendorf hacia 1980, donde sirvió durante unos 20 años. A principios de la década de 2000 Liebherr recuperó el prototipo y conservó la cargadora de ruedas hasta ahora, en que Liebherr-Werk Bischofshofen GmbH decidió restaurarla completamente. Los estragos del tiempo, en particular en forma de óxido y daños por heladas, habían hecho mella en la máquina.

Un vistazo a seis décadas de historia en cargadoras sobre ruedas.

Un vistazo a seis décadas de historia en cargadoras sobre ruedas.

El proyecto comenzó en la primavera de 2020 en la planta de Liebherr Bischofshofen. Los expertos en cargadoras de ruedas renovaron cada parte individual del LSL 1500 hasta el último tornillo. Para el equipo, la reforma significó mucho más que mera nostalgia. “Varios aprendices trabajaron en la restauración. Para ellos, esta fue una oportunidad única de observar y comprender la tecnología de épocas anteriores”, explica Andreas Scharler, que dirigió el centro de reparación durante muchos años.

En muchas ocasiones se requirió habilidad técnica y talento para la improvisación. “Cuando arranca el motor diesel, el voltaje de funcionamiento cambia repentinamente de 12 a 24 voltios. Primero tuvimos que analizar este proceso correctamente para poder poner en marcha la cargadora de ruedas con éxito. Fue un momento espléndido cuando escuchamos el potente motor diesel de seis cilindros en marcha por primera vez”, dice Scharler.

Un pedazo de la historia 

La LSL 1500 en una planta de grava a comienzos de los '60.

La LSL 1500 en una planta de grava a comienzos de los ’60.

En la década de 1950, Liebherr ya estaba experimentando con cargadoras de ruedas, un tipo de máquina todavía en sus primeros pasos y poco desarrollada en ese momento. Los dos primeros prototipos de Liebherr, los modelos “Elephant” y “Mammoth”, todavía tenían que hacer frente a un mayor desgaste de los neumáticos y una tracción modesta.

A principios de la década de 1960, Liebherr logró crear un prototipo confiable de cargadora de ruedas con el LSL 1500, con un peso de alrededor de diez toneladas y 108 hp. Leibherr produjo una serie piloto de cinco unidades. El LSL 1500 tenía un bastidor rígido y una dirección en las ruedas traseras con soporte hidráulico que era lujosa para la época. La transmisión de carga se logró mediante un convertidor de par y una tracción a las cuatro ruedas, que opcionalmente se podía desconectar.

La nueva cinemática proporcionó una altura de descarga de alrededor de tres metros y permitió la carga de vehículos de obra con alturas laterales mayores. En caso de mal tiempo, se dispuso de una cubierta para todo clima con ventanas transparentes cosidas y calefacción para la plataforma del operador, que todavía estaba abierta en ese momento. Con orgullo, Liebherr describió su LSL 1500 en una hoja de datos como un “nuevo diseño basado en muchos años de experiencia en la construcción de máquinas para movimiento de tierras”.