¿Tienen los fabricantes la obligación moral de impedir que las máquinas se utilicen para actividades ilegales?

An excavator digging in silhouette against a sunset Imagen: Kadmy via AdobeStock - stock.adobe.com

Hyundai Construction Equipment apareció en los titulares el mes pasado después de que un informe de Greenpeace descubriera que parte de su maquinaria estaba involucrada en la destrucción de la selva tropical brasileña.

El grupo de acción ambiental pidió al OEM de Corea del Sur que evite que sus máquinas se utilicen en operaciones ambientales y de minería ilegal.

Descubrió que un revendedor autorizado de equipos Hyundai tenía un concesionario cerca de territorios indígenas en la región donde se realiza esta minería ilícita. E instó a Hyundai a dar ejemplo, argumentando que puede evitar que su equipo opere en lugares prohibidos activando la tecnología de seguimiento existente dentro de las máquinas.

Hyundai CE, que anteriormente ganó elogios por sus compromisos ambientales, sociales y de gobierno corporativo, desde entonces se comprometió a dejar de vender maquinaria pesada en los estados brasileños de Amazonas, Roraima y Pará hasta que pueda endurecer su cumplimiento. También ha terminado su relación comercial con el subdistribuidor BMG, que era la empresa que se ocupaba de los mineros ilegales (ver la declaración al final de la noticia).

Clara responsabilidad moral

Pero la noticia plantea la cuestión de si los fabricantes de equipos originales tienen la obligación moral de impedir que su maquinaria de construcción se utilice para actividades ilegales o destrucción del medio ambiente.

Illegal mining causes deforestation and river pollution in the Amazon rainforest near Menkragnoti Indigenous Land. - Pará, Brazil La minería ilegal causa deforestación y contaminación de ríos en la selva amazónica cerca de la Tierra Indígena Menkragnoti. - Pará, Brasil (Imagen: Marcio Isensee e Sá vía AdobeStock - stock.adobe.com)

Benjamin Atkinson, gerente de relaciones públicas de la firma especializada en relaciones públicas Igniyte, que ayuda a las empresas a mejorar su reputación y problemas con la percepción negativa, argumenta que los OEM deben centrarse en políticas ambientales, sociales y de gobierno (ESG) sólidas para preservar su reputación a largo plazo.

“Hay una obligación humanitaria y moral básica”, dice. “Soy de la opinión de que no solo es bueno para el marketing sino que es bueno para el planeta. Y estos problemas solo empeorarán a medida que los recursos se vuelvan más escasos”.

Es una opinión que comparte Marianna Fotaki, profesora de ética empresarial en Warwick Business School.

“No solo existe una obligación moral, sino que las empresas están obligadas a no ayudar en actividades ilegales”, dice.

“La minería extractiva que está ocurriendo en áreas como el Amazonas, América Latina y áreas escasamente pobladas del norte global está más allá de cualquier estándar de sostenibilidad. Y también hay un impacto social en las comunidades”.

¿Qué sigue?

Pero si el argumento moral es claro, ¿qué pasa con los aspectos prácticos? Los OEM pueden exportar sus máquinas a operaciones legítimas dentro de varios mercados globales diferentes. Lo que es mucho más difícil de controlar dónde terminan una vez que se venden.

El Prof. Fotaki reconoce que esto es un problema. “El argumento del abogado del diablo es que las empresas dirán: ‘Los proveedores con los que trabajo son personas legítimas. Lo que le sucede a nuestra maquinaria no es algo que podamos controlar”. Y hay un caso legítimo para eso. Sin embargo, entendemos cada vez más que las empresas, debido a su poder y participación en actividades globales, tienen una responsabilidad cada vez mayor en términos de monitoreo de las cadenas de suministro”.

Atkinson dice que una vez que se establece el argumento moral para la acción, la pregunta se convierte en “¿ahora qué haces al respecto?”

“Sería una tontería no exportar a un mercado como Brasil. No todos en Brasil están talando bosques tropicales.

“Lo más inteligente, si consideramos que existe una obligación moral, es trabajar con el gobierno, así como con los distribuidores y revendedores de equipos para abordar el problema”.

También aboga por el uso de la tecnología para ayudar con la aplicación de la ley, de modo que las máquinas solo se utilicen con fines legales.

Expectativa del consumidor

Fotaki ve una expectativa cada vez mayor por parte de los usuarios finales y los consumidores de que las empresas asuman una mayor responsabilidad sobre dónde terminan sus productos y cómo se utilizan.

“Se espera que las empresas llenen algún tipo de vacío institucional. Si operan en países que tienen marcos institucionales más débiles, entonces tienen un papel muy importante que desempeñar”, dice.

“Existe una creciente expectativa por parte de los consumidores de que las empresas informen sobre sus indicadores no financieros. Por supuesto, un cínico podría decir que hay mucha fachada porque cada empresa tiene algún tipo de informe de responsabilidad social y corporativa (RSC).

“Pero no estamos hablando simplemente de que se nos vea construyendo una escuela en un país en desarrollo. Estamos hablando aquí de la sumisión voluntaria a la debida diligencia”.

Y agrega que existe un beneficio potencial para las empresas que toman la iniciativa en tales escenarios. “Si tienes a alguien que es un líder en el campo, entonces sirve como punto de referencia”.

Comunicación de la política

Tan importante como adoptar un punto de vista responsable sobre las ventas de máquinas es comunicar cuál es esa política, señala Atkinson.

Y para permitir esa comunicación, recomienda un fuerte compromiso con el gobierno, las comunidades locales y cualquier otra parte interesada en el terreno.

“Comuníquese con estas personas porque cuanto más sepa, mejores decisiones tomará”, dice. “Demuéstrales que te estás tomando las cosas en serio”.

“A nadie le gustan las noticias de segunda mano, así que descubra el problema usted mismo y luego comuníquelo. Podría ser en forma de un sitio web o un informe anual, pero debe asegurarse de que está haciendo las cosas y de que las está haciendo por las razones correctas. Es más que un simple caso de publicar una declaración general que diga que estás comprometido con el planeta”.

No adoptar un enfoque considerado y honesto puede tener serias consecuencias para su reputación, advierte.

“Algo que comienza como un problema local para las personas directamente afectadas por él podría llegar a Twitter, luego convertirse en un problema en el periódico local y muy pronto es un problema importante en la página uno de un periódico o sitio web nacional.

“Realmente no puedes ignorar cosas como esta. Algunas personas intentarán enterrarlo debajo de la alfombra. Tienes que equilibrar la narrativa, no puedes simplemente mentir o encubrir las cosas”.

Declaración de Hyundai

Tras el informe de Greenpeace y junto con su compromiso de cesar las ventas de equipos pesados en ciertos estados brasileños, Hyunda emitió un comunicado:

“HD Hyundai Construction Equipment (HCE) expresa su preocupación en relación con el daño ambiental resultante de las actividades ilegales que tienen lugar a nivel mundial, incluida la región amazónica.

“Como empresa totalmente comprometida con la responsabilidad social, HCE se esforzará por implementar medidas para evitar que ocurran tales actividades ilegales y se esforzará por mantener una sociedad sostenible para las partes interesadas a través de la protección de sus derechos individuales y el medio ambiente.

“Además, HCE tiene como objetivo ampliar su alcance ESG para incluir su cadena de suministro, distribuidores y clientes para garantizar que sus productos contribuyan al mayor avance de la humanidad”.

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