Panamá: camino a convertirse en el Eje de América

By Karen Blanford05 October 2011

A pesar de ser un país pequeño con una población de sólo 3,6 millones y un PIB de US$23.000 millones (en moneda de 2005), Panamá destaca por su desarrollo. Desde 2005 ha tenido un crecimiento compuesto anual de su PIB del 6,5%. Incluso en 2009, cuando la economía mundial se tambaleaba durante la recesión, su economía se expandió un 3,2%.

El presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, quien asumió en julio de 2009, se ha impuesto un ambicioso objetivo y para 2020 espera que el país se convierta en el Eje de las Américas, un centro de negocios, logística y turismo para Norte y Sudamérica.

Con este propósito la administración ha desarrollado un plan estratégico de crecimiento de cinco años. Éste se puso en marcha en enero de 2010 y apuesta por las tres áreas mencionadas como las de mayores oportunidades de crecimiento.

El Canal de Panamá es la piedra angular en logística, tanto en el pasado como en el futuro. Actualmente maneja más de 299 millones de toneladas de carga anual, y con el fin de mantener su competitividad, el Gobierno está invirtiendo alrededor de US$5.250 millones en su expansión con un tercer juego de esclusas y mayor profundidad, lo que permitirá la navegación de buques más grandes y duplicar su capacidad.

Por su parte, el plan también contempla un proyecto por US$5.800 millones para convertir al país en un gran proveedor de productos agrícolas. Los fondos se utilizarán para mejorar carreteras y facilitar el transporte, permitiendo al sector llegar de mejor forma a los puertos, así como también se consideran inversiones en aeropuertos para el traslado de frutas tropicales que son cultivadas al interior. Adicionalmente, el foco se concentrará en la instalación de cadenas de frío que facilitarán el transporte de productos refrigerados y minimizará las pérdidas.

Los fondos también se destinarán al desarrollo del turismo en ciudades estratégicas y para ello la construcción de nuevos accesos de transporte es clave para el gobierno.

Asimismo, el programa ha destinado US$3.800 millones para proyectos de bienestar social a través de la construcción de escuelas, hospitales y de 5.000 viviendas económicas anuales en todo el país.

Otra tarea importante para el gobierno será la construcción de un sistema de metro urbano en Ciudad de Panamá. El proyecto del metro va a ser financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo y es considerado como una de las prioridades del Presidente Martinelli.

Finalmente, también existen interesantes proyectos para que el 90% de la población cuente con agua potable de alta calidad y se dispone de millonarias inversiones para proyectos de energía renovable.

Perspectivas

Desde que comenzó la expansión del Canal de Panamá en 2007, el país ha experimentado un boom en construcción. El gasto en este ítem saltó casi un 50% de 2005 a 2007 hasta los US$2.800 millones. Asimismo, desde ese año el gasto en construcción ha crecido a una tasa anual compuesta de casi 7% en el mismo periodo, en tanto, el gasto en infraestructura ha crecido más de 15%.

El mercado de la construcción en Panamá se mantendrá robusto gracias al buen ambiente para los negocios, junto a proyectos específicos del gobierno, que aprovechan el impulso creado por la expansión del canal. El gasto total se espera que crezca en cerca del 10% anual entre 2010 y 2015. El gasto en infraestructura impulsará este incremento producto de la intensificación de los trabajos en el Canal, que debe finalizar en 2014. El desembolso en infraestructura aumentará un 12% anual entre 2010 y 2015 que representa más del 35% del gasto total.

Por su parte, la construcción de estructuras no residenciales será el segmento de más rápido crecimiento en los próximos cinco años, aumentando en su tasa anual compuesta en un 14%. Este segmento será liderado por la construcción de oficinas, que se espera aumente un 15% al año.

El mayor riesgo de esta desbordante mirada de la construcción en Panamá está en que este sector depende principalmente de sus políticas internas y es reconocido que ellas son muy sensibles a actos de corrupción. El presidente Martinelli ha iniciado una ofensiva contra funcionarios corruptos, sin embargo, persisten acusaciones de que han sido esfuerzos parciales. También ha habido casos en que, ya sea por incompetencia o corrupción, se han ignorado códigos medioambientales y de edificación.

Si Panamá desea alcanzar sus objetivos, el gobierno debe comprometerse a transacciones transparentes y a un cumplimiento estricto de la planificación y códigos de construcción. De lo contrario, incluso si la infraestructura es construida, los actores globales que el país espera atraer no vendrán.

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Reconocida como una de las más precisas empresas de proyecciones en el mundo, IHS Global Insight cuenta con más de 3.800 clientes en sectores industriales, financieros y gubernamentales. La compañía cuenta con 600 empleados y tiene 23 oficinas en 13 países.

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