Panamá fortalece su infraestructura

By Cristián Peters.05 October 2011

Panamá

Panamá

Panamá está en constante crecimiento. Si bien el país se vio afectado por la crisis financiera internacional y en 2009 su expansión fue de sólo 3,1%, ya en 2010 retomó una mejor senda y a pesar de los pronósticos de organizaciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y la Comisión Económica para la América Latina y el Caribe (CEPAL), que no sobrepasaban el 5%; su economía creció más de un 7%.

Para 2011 las perspectivas son aún mejores. Según la proyección del Panama Economy Insight, la economía crecerá 9,2% para luego volver a los niveles pre-crisis, creciendo un 13% y un 11%, en 2012 y 2013 respectivamente.

Panamá ha sido calificado como el sexto país de América Latina con mayor crecimiento económico y el FMI proyecta que liderará la región de Latinoamérica y el Caribe en el periodo 2011-2015.

Construcción

El sector de la construcción no ha estado al margen de la buena racha. Durante el primer trimestre, de acuerdo con el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC), el sector de la construcción se ha mostrado más vigoroso, escenario relacionado con la ejecución de inversiones públicas y privadas, incluido el desarrollo de mega proyectos de ingeniería civil.

De hecho, son estos grandes proyectos planificados en el país los que han impulsado el desarrollo y las expectativas. Según el presidente de la Cámara Panameña de la Construcción (Capac), Gastón Regis, "Panamá, para 2011, espera un crecimiento del 14,9%, muy por encima de los países de Centroamérica, expectativas que van en concordancia con lo observado durante el primer trimestre del año. Para 2012, sobre todo por el efecto de la construcción de obras de los mega proyectos de infraestructura, se espera un crecimiento en el sector que sobrepasa el 20%".

Su posición geográfica privilegiada, en la mitad del continente y con costa tanto en el Pacífico como en Atlántico, la existencia del Canal de Panamá, así como el importante sector financiero panameño (principalmente esto último), se consolidan como factores claves para el desarrollo y dinamismo que ha mostrado el sector construcción e inmobiliario en el país, indica el dirigente.

Por su parte, la orientación y esfuerzos de la política pública para impulsar el sector de la construcción, también han jugado un rol importante. "Los incentivos son más sólidos en Panamá que en el resto de países de Centroamérica, donde, a pesar de que se considera al sector como un motor del crecimiento económico, recibe muy pocos estímulos para su desarrollo. En Panamá, los incentivos han sido muy bien aprovechados por los inversionistas del sector constructivo e inmobiliario panameño, de tal forma que se han desarrollado nichos de mercado, por ejemplo, dirigidos a vacacionistas y jubilados", asegura Regis.

"Adicionalmente, el país en los últimos años ha desarrollado obras de infraestructura de mayor envergadura, respecto de los países de Centroamérica", finaliza.

Por su parte, Manuel Vallarino, ex presidente de la Capac, recalca que "Panamá fue uno de los pocos países del mundo donde no hubo crisis. No hubo crecimiento negativo, y eso nos ayudó mucho". El ejecutivo se suma a los buenos pronósticos y asegura que gracias a las inversiones que se están desarrollando "se espera un crecimiento sostenido por los próximos seis o siete años".

Pero es este mismo crecimiento el que pone una voz de alerta en el sector. Ya en 2007, en pleno auge de la construcción, se experimentó una fuerte escasez de mano de obra, situación que podría repetirse nuevamente en 2013, según afirma Vallarino. Así, la Capac está constantemente dedicada a la capacitación y perfeccionamiento de nuevos operarios, y teniendo como desafío el "mantener a nuestra clase trabajadora trabajando al mayor porcentaje posible. Que exista continuidad en la industria y que no sean sólo peaks y grandes caídas", señala.

Inversiones

Entre las principales obras que se están llevando a cabo hoy en día destaca la inversión de US$5.250 millones en la ampliación del Canal de Panamá, la construcción de la primera línea del Metro en la ciudad de Panamá (el primer metro centroamericano) por un monto de US$1.446 millones y la construcción de una mina de cobre, que involucra desembolsos por US$4.320 millones. El sector eléctrico proyecta iniciativas por más de US$4.000 millones en los próximos seis años y la inversión hotelera en el periodo 2010-2012 ha sido estimada en US$2.387 millones. Por su parte, el gobierno tiene planeado realizar inversiones públicas por US$13.600 millones en el periodo 2010-2014.

Además del sector construcción, la industria de manufactura de cemento, producción de concreto premezclado y el sector de minas y canteras serán impactados de manera favorable por la demanda. Únicamente para la expansión del Canal se requerirá más de un millón de toneladas de cemento.

Finalizada la construcción de esos proyectos, se espera que la capacidad productiva del país crezca considerablemente y que esté listo para duplicar su PIB en el lapso de una década.

Dentro de los planes públicos destaca el proyecto de Reordenamiento Vial de la Ciudad de Panamá, el que se desarrollará a cabo a través de 13 iniciativas orientadas a distribuir de una forma fluida, dentro de la urbe, los vehículos que provienen de las vías de acceso: Norte, Sur, Este y Oeste.

En esta materia destacan los proyectos de viaducto y ampliación de la Avenida de la Amistad (US$20,5 millones), el viaducto sobre la Avenida de los Mártires (US$29,3 millones), el diseño y construcción de la ampliación de la vialidad integradora de las barriadas de Tocumen (US$35,9 millones), el viaducto sobre la Avenida Omar Torrijos, entre Albrook y Diablo. (US$22,5 millones) y el viaducto Omar Torrijos con la Avenida Nacional (US$24,7 millones).

Presupuesto nacional

Albergando en su capital algunos de los rascacielos más altos de la región y siendo sede de decenas de bancos internacionales, la posición de Panamá en Latinoamérica se ve cada día más fortalecida. El país así lo reconoce y sigue trabajando para ello.

Recientemente el Ministerio de Economía (MEF) presentó un presupuesto para el Estado por US$14.468 millones, el más alto en la historia del país y que casi duplica el aprobado en 2007 que alcanzó los US$7.367 millones.

Según detalló el titular de la cartera, Alberto Villarino, el ministerio más favorecido en cuanto a monto es el de Educación al que se le asignan US$969,5 millones, seguido por el de Salud, con US$ 861 millones.

Por su parte el ministerio de la Presidencia recibirá US$810,8 millones, más alto que el destinado a los de Obras Públicas que se queda por debajo con US$723,5 millones, Seguridad con US$548,4 millones y el de Gobierno, con US$207 millones.

En total, la proposición que debe aprobar la comisión antes de pasarla a un segundo debate, aumenta 11,4% en relación con el presupuesto en ejecución.

Panamá fortalece energías renovables

A partir de 2013 Panamá generará energía eólica, ese el objetivo de la nación centroamericana que busca incorporar con mayor intensidad energías renovables no convencionales en su matriz energética. La Empresa de Transmisión Eléctrica (Etesa) en octubre llevará a cabo una licitación para la ejecución de un proyecto eólico que involucraría desembolsos por US$360 millones y que podría aportar una generación de unos 200 MW.

Este desembolso es parte de una inversión total por US$620 millones que se destinarán en cuatro años para la instalación de plantas eólicas, solares y térmicas, las que vendrían a sumarse a los US$3.300 millones que se están invirtiendo actualmente en centrales hidroeléctricas. Este último tipo de energía representa hoy el 60% de la generación en Panamá.

Canal de Panamá

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) tendrá un presupuesto récord de US$2.398,9 millones para el año fiscal 2012 (que va del 1 de octubre de 2011 al 30 de septiembre de 2012), cifra que representa un aumento de US$292,6 millones en relación con el presupuesto aprobado para el ejercicio anterior.

Según la ACP también se marcará un récord para las operaciones de la vía interoceánica, que proyecta el tránsito de 320 millones de toneladas de carga para el año fiscal. El máximo índice registrado anteriormente fue 312 millones de toneladas, en 2007.

Para el año fiscal 2012 se prevé, entre otras cosas, la licitación para la construcción del primer puente sobre el Canal de Panamá en el sector Atlántico, cuyo diseño final le fue adjudicado en junio pasado al consorcio China Communications Construction Company/Louis Berger Group que debe estar culminado en 2014.

Ciudad Gubernamental

Una interesante iniciativa pública de Panamá es la Ciudad Gubernamental, proyecto que albergará a más de 20.000 funcionarios públicos, y transformará un gasto corriente (alquileres) en un activo fijo del Estado, alcanzando economías de hasta US$48 millones anuales en este sentido, además de la disminución de los tiempos de trámite para usuarios finales y comunicación más efectiva entre las entidades.

El proyecto se ubicará en 64 hectáreas de tierras propiedad del Estado, situadas en el área de Curundú, con fácil acceso al Aeropuerto Marcos A. Gelabert, los principales puertos del Pacífico, el Terminal de Albrook, así como una estación en el Metro de la Ciudad de Panamá.

El plan tiene un costo estimado de US$360 millones, los cuales serán parcialmente financiados a través del desarrollo y venta de 23 hectáreas para uso comercial.

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