Alvarado & Düring: Una empresa con historia

By Cristián Peters.02 August 2017

Con 54 años de existencia Alvarado & Düring sigue vigente y con más fuerza que nunca.

2. obras de protección costera cartagena colombia

Obras de protección costera en Cartagena, Colombia.

La constructora colombiana Alvarado & Düring ha tenido un crecimiento exponencial en los últimos años, alcanzando en 2016 un ejercicio récord, con ingresos cercanos a los US$22 millones, casi triplicando la facturación de US$7,5 millones de 2015. La meta de la empresa es ambiciosa, para 2017 espera generar ingresos por unos US$37,5 millones, lo que representaría un crecimiento del 70% en relación al año pasado.

Pero para que esta compañía, especialista en fundaciones y proyectos marítimo/portuarios, llegase a esta posición, no ha sido un trabajo de un día para otro, la historia que acompaña a Alvarado & Düring explica en parte los logros hoy alcanzados.

Historia

El ingeniero Jorge Alvarado (QEPD) fundó la compañía, junto a su esposa, en 1963, cuando todavía las tecnologías y primeros equipos de construcción apenas llegaban a Colombia. De hecho, fue él, trabajando para el gobierno colombiano, el responsable de las primeras importaciones de bulldozers Caterpillar al país.

Según explica el ingeniero Luis Alberto Chaves, presidente corporativo de Alvarado & Düring, con esta mentalidad pionera fue que Jorge Alvarado pudo comenzar a establecer su empresa, con soluciones innovadoras y vanguardistas. “Mientras él estuvo a cargo de la compañía ganamos tres premios de ingeniería en el país, gracias al ingenio que él ponía en los proyectos. Con una ingeniería muy minuciosa y detallada e ingeniosa. Nos sentimos muy orgullosos de ese origen y de la cultura que nos dejó”, define el ejecutivo.

Desde un comienzo la compañía mostró su interés por los trabajos marinos, los que hasta entonces eran comúnmente ejecutados por firmas extranjeras. De hecho, el primer trabajo realizado por la compañía se hizo merecedor al Premio Nacional de Ingeniería el que tuvo que ver con la construcción del Muelle de Manaure, en 1968. El proyecto consideró, entre otras cosas, un viaducto sobre pilotes, una plataforma y estación de bombeo marítimo (100 metros mar adentro), además de un muelle consistente en viaducto y embarcadero (520 metros mar adentro).

El segundo Premio Nacional de Ingeniería no tuvo relación con una iniciativa marítima. En 1974 Alvarado & Düring fue galardonada por la construcción del Coliseo Cubierto “El Campín” en la ciudad de Bogotá. Un punto a destacar en esta iniciativa fue la utilización de helicópteros para la instalación de algunos elementos del complejo deportivo, algo que hasta la fecha era impensado en Colombia.

El tercer galardón, recibido en 2002, correspondió a la Construcción del Puente Atirantado de Envigado, en Antioquia, el que destaca por un pilón de 50 metros de altura.

Según comenta Chaves estos premios demuestran la especialización de nicho de la empresa y las innovaciones generadas en ingeniería. “Donde está todo el mundo no somos tan competitivos, tratamos de participar en obras que requieran mayores desafíos, donde podemos destacar y ser realmente competitivos”. Es así, por ejemplo, que Alvarado & Düring fue también pionera en el uso de voladizos sucesivos en Colombia.

Divisiones de negocios

Además de la dedicada especialización de la empresa, otro aspecto que ha permitido su crecimiento es el desarrollo de nuevas áreas de negocios. Chaves explica que hace siete años se creó la división de Consultoría (diseño, ingeniería portuaria y gerencia de proyectos e interventoría) y en 2015 se abrió Cimentación (cimentaciones, contenciones y anclajes y estabilización de taludes).

“Recientemente, en 2016, decidimos aplicar una estrategia en la que las tres unidades (junto a Construcción) hicieran sinergias y ofrecieran soluciones completas. Somos pequeños, somos de nicho, pero eso es algo que nos diferencia. Es muy difícil encontrar una empresa de construcción que haga consultoría y cimentación, porque son conocimientos y perfiles distintos”, indica el ingeniero. Esta unión de servicios integrales la compañía la da a conocer bajo el lema Somos Mucho Más.

La compañía tiene planes ambiciosos y busca posicionarse como el grupo empresarial más reconocido de Colombia (y otros países de la región) que preste servicios integrados de consultoría, cimentaciones y construcción para el sector portuario y otros sectores de infraestructura especializada para el año 2025.

Internacionalización

El camino Alvarado & Düring también se ha abierto paso en el exterior y su primer trabajo internacional fue en la frontera con Ecuador, en 1995, para la construcción del Puente Internacional San Miguel.

5. construcción obras civiles marinas terminal regasificación colombia

Construcción obras civiles marinas terminal regasificación, Colombia.

Pero el gran frente internacional está en Panamá, donde ya cuentan con 15 años de presencia. Y gracias a la reciente ampliación del Canal de Panamá, el sistema portuario está creciendo de forma importante, así que los planes son seguir potenciando este mercado. Sin embargo, María Camila Zapata, coordinadora desarrollo de negocios, advierte que si bien la intención es fortalecer Panamá (país que hoy representa alrededor del 25% de los ingresos), la compañía ve que actualmente el mercado está algo inestable y la intención es abrir nuevos mercados.

“Pensamos inicialmente en Estados Unidos, Costa Rica, Perú y República Dominicana. Hicimos un análisis de riesgo y vimos que no se estaban desarrollando demasiados proyectos portuarios. Donde sí los había era en Perú. Hay muchas iniciativas privadas, sobre todo las mineras que están desarrollando varias de dichas iniciativas. Nuestra primera propuesta fue para la Southern Copper. A partir de ahí hicimos muchas visitas y nos acercamos a grandes constructoras, lo que nos permitió darnos cuenta que el tema portuario es algo incipiente y no hay grandes especializaciones, por lo que vemos un espacio interesante”, comenta.

Si bien todavía no están presentes en el país andino, ya se han realizado algunas propuestas de consultoría y construcción. “Estamos muy activos. De hecho estamos terminando las tramitaciones para el Registro Nacional de Proponentes, para así poder participar de licitaciones”, detalla Zapata.

Asimismo, la empresa también ha estado mirando otros países de la región. “Hemos hecho cotizaciones en Honduras y en Argentina –donde hay impresionantes oportunidades portuarias y estamos tramitando la inscripción como empresa extranjera”, finaliza la ejecutiva.

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