Brasil: construyendo sin destruir

By Clarise Ardúz11 December 2012

Brazil MND

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Pasos agigantados son los que está dando Brasil para avanzar en lo que se refiere a obras de infraestructura y construcción civil. El Mundial de 2014, las Olimpiadas de 2016, las obras vinculadas a vivienda, saneamiento, transporte y energía del Programa de Aceleración del Crecimiento (PAC) del gobierno, son sólo algunos de los asuntos que están impulsando el sector de la construcción. Pero esa lista no termina ahí, hay muchos otros temas que también están teniendo importancia en el mercado y aportando al ingreso de nuevas tecnologías. Un ejemplo es la sustentabilidad.

En general, la idea para los proyectos de construcción es siempre la misma: gastar lo menos posible, construir más en plazos más cortos -manteniendo o mejorando la calidad del producto final-, además de alterar lo menos posible la vida de la población, el tráfico y el medio ambiente.

Es ahí en donde entran los métodos no destructivos (MND), que están conquistando cada vez más su espacio en Brasil. Tanto es así que en noviembre la ciudad de Sao Paulo fue por primera vez sede de uno de los más importantes congresos internacionales dedicado a estas tecnologías: el 30th International No-DIG 2012. El evento reunió expertos en construcciones y renovaciones de redes subterráneas, como empresas de ingeniería, fabricantes de tuberías y de equipos de perforación direccional, contratistas, empresas responsables por la instalación de redes de gas, energía y agua, entre otros.

Durante los tres días del evento -que tenía como tema central “Una ciudad sin zanjas”-, hubo además de los equipos en exhibición, diversas conferencias y un curso. La feria contó con más de 100 stands, que traían las últimas novedades en máquinas y productos vinculados al tema. El congreso, por su parte, contó con la participación de expertos nacionales e internacionales en el uso de MNDs, que dictaron conferencias y expusieron casos de éxito en la ejecución de proyectos alrededor del mundo. Por otro lado, ingenieros de Petrobras ofrecieron un curso de dos días dirigido a los profesionales prestadores de servicio y los contratantes de servicio de perforación direccional (HDD), uno de los tantos MND.

“No hay vuelta atrás, los MND son un camino sin regreso para la construcción brasileña”, asegura Paulo Dequech, presidente de la Asociación Brasileña de Tecnología No Destructiva (Abratt), organismo responsable del evento. Según Dequech, el uso de esta tecnología sólo trae beneficios a todos los involucrados, esa es la razón de tanto éxito. “El MND se mostró superior al método tradicional, tanto en rapidez, como en costo, además de causar menos impacto al medio ambiente”, señala. Asegura que una obra con MND tiene, por ejemplo, menos maquinaria trabajando, no es necesario romper grandes áreas del suelo y la obra se ejecuta más rápidamente, llevando a un menor costo final. “La sociedad ya no acepta una obra destructiva, con ruidos molestos, obstaculizando el tránsito, etc., sea en Brasil o en cualquier lugar del mundo. Además, hoy hay tantas empresas que trabajan con MND que la competencia ha logrado precios más competitivos y convenientes”, afirma.

El dirigente también comenta que actualmente es posible ver el uso de los MND por todo el país, de hecho se arriesga a decir que este ya es un método dominante en algunas áreas de la construcción brasileña y de otros países latinoamericanos, como Argentina, Chile, Colombia y Perú. “Hoy día las compañías de agua, de gas, etc., no quieren su imagen comprometida con una obra que deje en una calle una zanja abierta durante seis meses, por ejemplo, para hacer apenas quinientos metros de tuberías”, explica.

Según datos de la Abratt, el segmento de MND en Brasil creció cerca de un 30% en los últimos dos años. Para 2012, la proyección es de más de US$144 millones en inversiones para instalaciones de redes de gas; US$192 millones para obras de saneamiento, además de US$ 48 millones para cableado óptico.

“Brasil dispone de las mismas tecnologías que Estados Unidos y Europa, la diferencia es que no hay todavía la misma demanda. Además todavía nos falta una legislación en ese sentido, es decir, un código de construcción y de detalle de proyectos para los MND”, comenta Dequech.

Avances e inversiones con MND

El ingeniero Samuel Ariaratnam, presidente de la Sociedad Internacional de Tecnología No Destructiva (ISTT, por su sigla en inglés), también responsable del evento, confirma el nivel que Brasil tiene en lo que se refiere a los MND. “Mi primer viaje a Brasil fue en 2004 y veo que el sector ha tenido un gran desarrollo respecto a los MND, alcanzando un excelente nivel tecnológico”, afirma. Según el profesional, empresas grandes como Petrobras, Comgás y Sabesp, que usan frecuentemente los MND para sus proyectos, son también responsables por la importación y extensión de estas nuevas tecnologías en el país. Sobre las expectativas para 2013 respecto al uso de los MND en Brasil, el ingeniero afirma que habrá un aumento en el uso de estas tecnologías.

Representantes de esas grandes empresas citadas por Ariaratnam también estuvieron presentes en el NO DIG 2012 y en sus conferencias hablaron sobre los proyectos actuales y futuros de cada empresa. Sabesp, por ejemplo, que es responsable por proveer agua y tratamiento de aguas servidas para más de 350 municipios del estado de Sao Paulo, tiene proyectos por casi US$4.000 millones para el período 2012-2015.

Melina Almeida, ingeniera de Petrobras, que también dictó una conferencia, confirma la importancia del trabajo de grandes compañías con los MND. “Debido al riesgo e importancia de nuestros proyectos, Petrobras está siempre intentando mejorar las técnicas de HDD, así también generamos más rentabilidad y más productividad”, asegura.

Por su parte, Laércio Piva, superintendente de Ventas y Expansión de Comgás, empresa responsable por la distribución de gas natural en Sao Paulo, aseguró durante su conferencia que la mayoría de los proyectos de la empresa –alrededor de un 98%- son con MND, y los valores invertidos son cada vez mayores. “En 2009, las inversiones fueron de aproximadamente de US$26 millones. En 2012, deben alcanzar los US$240 millones”, asegura.

Infraestructura y otros proyectos

Pero no todo son proyectos que utilizan MND. Según un estudio de la Asociación Brasileña de Tecnología para Equipos y Mantenimiento (Sobratema, por su sigla en portugués), en general, el sector de infraestructura en Brasil recibirá inversiones del orden de US$807.000 millones en 11.533 obras desde 2012 hasta 2017.

Según el estudio, el sector de petróleo y gas será el que recibirá más inversiones, con un 43% del total hasta 2017 (alrededor de unos US$347.000 millones). Sólo el área de explotación y producción, representa un 75% del total de inversiones.

El sector energético recibirá aproximadamente US$104.053 millones, 89% de ese monto será destinado a obras de generación.

El estudio también señala que el gran desafío para el país será el sector de saneamiento, que contará con cerca de US$44.350 millones, valor que no es suficiente para la universalización del sistema de drenaje y tratamiento de aguas servidas.

La obra más destacada en el informe es el tren de alta velocidad (TAV), con un valor cercano a los US$16.000 millones.

Por su parte, las obras vinculadas a la construcción y remodelación de los estadios e instalaciones para el Mundial y Juegos Olímpicos de 2016 alcanzan los US$5.352 millones. Mientras, el sector hotelero recibirá un aporte de poco más de US$18.800 millones.

En obras de la industria, se esperan inversiones de más de US$87.600 millones. Según el estudio, durante el período 2012-2015 se invertirá un 8,9% más que en comparación con el periodo 2007-2010.

Finalmente, el Programa Minha Casa, Minha Vida, que pertenece al Programa de Aceleración del Crecimiento (PAC), también tendrá su inversión: US$62.108 millones, aproximadamente.

No todo es color de rosa

Puede que para algunos campos de la construcción brasileña todavía haya mucho optimismo y buenas perspectivas, pero hay sectores con una postura menos positiva.

Las ventas de equipos y máquinas de construcción en Brasil, según información publicada recientemente por Sobratema, deben cerrar el año con poco más de 68.000 unidades, volumen que de confirmarse será un 19% menor al registrado en 2011, cuando el país adquirió 83.545 máquinas nuevas.

No obstante, entre 2013 y 2017, las perspectivas indican que el crecimiento promedio anual de ventas de máquinas y equipos para construcción llegará a 10,42%.

Las proyecciones de las ventas de materiales para construcción ya se han reducido por segunda vez en el año. Según la Asociación Brasileña de la Industria de Materiales de Construcción (Abramat), la facturación del sector debería terminar 2012 con un crecimiento de apenas entre un 2% y 2,5%, siendo que lo previsto inicialmente era una expansión del 4,5%.

El panorama económico en general tampoco es muy positivo. En noviembre, el Banco Central de Brasil publicó un informe con las proyecciones de mercado, el cual señala que el PIB no terminará el año con buen pie. La proyección de crecimiento del PIB en 2012 bajó en las últimas semanas del 1,54% a un 1,52% y la expectativa para el crecimiento en 2013 también disminuyó, de un 4% a un 3,96%, según el informe.

El Índice de Actividad Económica del Banco Central -que es considerado una “previa del PIB”- publicado en noviembre, mostró que el nivel de la actividad económica en el país cayó un 0,52% en septiembre en comparación con agosto. La caída interrumpió una secuencia de cinco alzas consecutivas del índice.

Una visión más positiva es la del ministro de Hacienda, Guido Mantega, quien una semana antes del anuncio del Banco Central había afirmado a medios locales que el crecimiento económico de Brasil ha registrado un avance en el segundo semestre del año. Para 2013, proyectó que el crecimiento será superior al 4%, si las inversiones presentan un aumento de entre un 8% y un 10% respecto a las de este año.

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