Consorcio vence arbitraje del Canal de Panamá

05 January 2015

Panama Canal

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El arbitraje internacional elegido para solventar los conflictos relacionados al proyecto de expansión del Canal de Panamá anunció su decisión en favor del consorcio Grupo Unidos por el Canal en su querella por la calidad de las rocas de basalto encontradas en el sitio de trabajo y los consecuentes retrasos y sobreprecios verificados en la obra.

Los árbitros decidieron que la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) deberá pagar al consorcio un valor de US$ 234 millones por haber informado en el proyecto la existencia de rocas de una cierta calidad que las empresas constructoras nunca encontraron. Además, la ACP deberá prorrogar el plazo del contrato por seis meses más, con lo que se pretende evitar que el consorcio GUPC sea penalizado por atrasos en la obra que, dice la decisión arbitral, no fueron su culpa.

En el centro de la discusión técnica estaban las rocas de basalto que fueron utilizadas como fuente de agregados para la obra. De acuerdo al consorcio, se debió adaptar la planta de producción de agregados para trabajar con este material, lo que le generó costos adicionales. Representantes de las empresas dicen que la ACP fue notificada del problema aún en 2011.

Además del tema del basalto, el consorcio GUPC afirma que la ACP había rechazado la mezcla de concreto que se había presentado en 2010, lo que según las empresas fue sin razón y habría provocado retrasos de nueve meses.

GUPC sale así vencedor del arbitraje de un conflicto que empezó mucho mayor y luego de un acuerdo que involucró la aseguradora del proyecto, encontró un camino de proseguir con la obra mientras que el arbitraje internacional lo decidiera.

Por esto, al comentar la victoria de GUPC en la querella, la ACP afirmó que los US$ 234 millones ahora debidos al consorcio no se acercan a los US$ 463 millones que las empresas requirieron. También, la extensión del plazo contractual otorgada de 176 días no fue amplia como los 265 días requeridos.

De igual manera, los valores efectivamente expuestos en la solución del conflicto que llegó a paralizar la mayor obra civil del mundo hace un año terminaron siendo más realistas que los US$ 1.600 millones requeridos como pago extra por el consorcio en diciembre de 2013. No es conocido todavía si la ACP va interponer recursos en la Cámara Internacional de Comercio por la actual decisión.

De acuerdo a la ACP, en 19 de diciembre las obras de expansión del canal tenían un 83% de avance, y el tráfico en la ruta ampliada está previsto para empezar en 2016. Forman parte del GUPC la española Sacyr, la italiana Salini Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña Constructora Urbana SA.

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