Descarbonización de las cadenas de valor del cemento y el hormigón

By By Sarah Heincke, Jukka Maksimainen, and Sebastian Reiter, McKinsey & Company20 February 2023

¿Cómo puede la industria del cemento y el hormigón alcanzar emisiones netas cero para 2050? McKinsey recibió a panelistas en la Reunión Anual del Foro Económico Mundial 2023 en Davos, Suiza, quienes ofrecieron sus puntos de vista.

Los materiales de construcción juegan un papel significativo en las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Foto: Adobe Stock

El entorno construido representa aproximadamente el 40% de las emisiones globales de CO2 de la combustión de combustibles y el 25% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI).

Como parte de estos totales, la producción de cemento es una de las industrias con mayores emisiones, representando el 7% de las emisiones globales de CO2.

Alcanzar las emisiones netas cero para 2050 requerirá la rápida descarbonización de la industria del cemento y el hormigón.

Aunque muchas empresas de la industria se han comprometido con la descarbonización, ningún jugador individual puede lograr este objetivo sin la participación de todo el ecosistema.

En Davos, el panel estuvo compuesto por partes interesadas a lo largo de la cadena de valor, incluidos inversores y bancos de todo el mundo, quienes discutieron qué acciones puede tomar la industria ahora, dónde la circularidad podría desempeñar un papel valioso y cómo las partes interesadas a lo largo de la cadena de valor pueden colaborar para tener éxito. .

Mientras los panelistas discutían el futuro de las cadenas de valor del cemento y el concreto, surgieron cuatro temas clave: la posibilidad de descarbonización en el cemento y el concreto, la oportunidad de creación de valor de las economías circulares, nuevas oportunidades para la inversión y la construcción de negocios verdes, y el rol clave de la colaboración. jugará en la descarbonización.

La descarbonización en cemento y hormigón es posible mediante una combinación de palancas

Dadas sus importantes emisiones, la fabricación de cemento es un área de interés crucial para los esfuerzos de descarbonización. Más allá de los costos ambientales de las emisiones de CO2, los costos monetarios están aumentando debido a los sistemas de fijación de precios del carbono, que podrían alcanzar los 180 000 millones de euros en todo el mundo para 2050.

Dicho esto, el cemento sigue siendo el material de construcción número uno: 4 mil millones de toneladas métricas, tanto como 50,000 aviones completamente cargados, se producen anualmente. Más precisamente, los jugadores de materiales de construcción en AM23 destacaron la mayor demanda de materiales de construcción bajos en carbono, específicamente cemento verde.

Bags of cement La producción de cemento es responsable de la mayor parte de las emisiones de CO2 de la industria de la construcción. Foto: Adobe Stock

Para satisfacer esta demanda de materiales producidos de forma sostenible, los fabricantes de cemento y hormigón pueden utilizar las siguientes palancas para descarbonizar a lo largo de la cadena de valor:

  • Reducción de la cantidad de clínker en el cemento. El clinker representa aproximadamente el 90 % de las emisiones liberadas en la producción de cemento, por lo que es una alta prioridad para los actores de la industria. Para descarbonizar la industria, los productores de cemento pueden considerar sustituir el clínker por materiales alternativos, como cenizas volantes, escoria metálica o arcilla calcinada. También pueden tratar de reducir la cantidad de clínker necesaria a través de innovaciones en la construcción, el diseño y las mezclas de materiales y el desarrollo de cementos con bajo contenido de aglomerante y módulos de hormigón reutilizables.
  • Reducir el CO2 de la energía utilizada en el proceso productivo. Para reducir las emisiones relacionadas con la energía, los jugadores están explorando combustibles alternativos y tecnologías más nuevas, como la electrificación de hornos. Además, los productores de cemento y concreto están desarrollando negocios propios de reciclaje de desechos que apuntan al uso de desechos industriales y municipales en sus hornos.
  • Almacenar o utilizar las emisiones de CO2 restantes. Un tema importante de interés para todas las partes interesadas, incluidos los fabricantes de cemento y hormigón, los compradores de materiales de construcción y los inversores, fue el almacenamiento y la reutilización de CO2. Por ejemplo, los actores del cemento y el hormigón describieron cómo se puede almacenar el CO2 en los agregados de hormigón cuando se reciclan los residuos de construcción y demolición. Y los inversores destacaron su apetito específico por las empresas que tienen como objetivo capturar y utilizar las emisiones de carbono industriales.
La circularidad es una oportunidad para la creación de valor

La circularidad también surgió como un tema importante durante la mesa redonda. Los panelistas señalaron que para lograr un entorno de construcción ecológica, los materiales de cemento y hormigón reciclados se pueden utilizar en nuevos edificios y construcciones, ya sea como módulos reutilizables o como materiales que se pueden descomponer e incorporar a nuevos materiales de construcción.

Ya hay ejemplos de reciclaje de cemento y hormigón en todo el mundo, incluso en los países nórdicos. Allí, las empresas constructoras están construyendo nuevas estructuras que utilizan hormigón de edificios demolidos.

Yendo un paso más allá, incluso los edificios completos se pueden reutilizar o readaptar. Un edificio que alguna vez fue un almacén podría convertirse en una tienda minorista, un complejo de oficinas o una vivienda.

La reutilización de edificios de esta manera podría ayudar a satisfacer necesidades sociales urgentes, como proporcionar nuevas viviendas en mercados restringidos sin necesidad de comenzar la construcción desde cero.

Reinforce concrete waste Los panelistas en Davos exploraron los desafíos y oportunidades de reciclar y reutilizar cemento y concreto. Foto: Simex

Aunque la mayoría de estas tecnologías son relativamente nuevas y aún no se han implementado a escala, el interés y la acción de los jugadores en este campo está creciendo.

Se estima que se podrían evitar o mitigar aproximadamente 2600 millones de toneladas métricas de emisiones de CO2 mediante la aplicación de soluciones circulares para el cemento y el hormigón para 2050.

Estos ahorros económicos y de CO2 podrían contribuir potencialmente hasta 110 000 millones de euros en EBITDA anualmente al entorno construido para 2050.

Los incentivos para que la industria avance hacia la circularidad son fuertes, pero las partes interesadas deberán enfrentar varios desafíos.

Por ejemplo, las soluciones circulares requieren que la industria se adapte y construya nuevas cadenas de suministro y tecnologías. Y lograr la circularidad en el entorno construido requerirá regulaciones de apoyo y estándares en toda la industria.

Surgen nuevas oportunidades de inversión y construcción de negocios verdes

Hay entusiasmo pero incertidumbre con respecto a la mejor manera de invertir en las cadenas de valor del cemento y el concreto. Hoy en día, el principal cuello de botella en el desarrollo de la tecnología necesaria es identificar y facilitar los proyectos individuales correctos.

Cuando se trata de descarbonizar el entorno construido, en particular el cemento y el concreto, la industria debe reconsiderar su enfoque para movilizar capital y alejarse de los grandes fondos de transición verde, que son insuficientes en escala y cuyo alcance no es fácil de definir.

En su lugar, los inversores deberían adoptar un enfoque de financiación de proyectos que considere toda la cadena de valor, desarrollando nuevas estrategias sobre la mejor manera de mover el capital a través de ella.

Las inversiones en pequeñas empresas emergentes especializadas acelerarán el desarrollo de la tecnología necesaria para crear la próxima generación de materiales de construcción ecológicos.

Estas inversiones no deben centrarse en la adquisición de empresas que cotizan en bolsa; más bien, los inversionistas deben proceder proyecto por proyecto hasta que surja la tecnología adecuada con la credibilidad y los rendimientos para justificar un fondo de transición a mayor escala.

La movilización de dicho capital será difícil pero esencial para acelerar estas soluciones.

Debido a que la descarbonización de las cadenas de valor del cemento y el concreto no será inmediata, la industria debe continuar invirtiendo en las tecnologías verdes existentes.

Por ejemplo, invertir en el mercado existente de materiales y residuos reciclados preparará esos espacios a medida que surja la economía circular del hormigón.

La colaboración es primordial

Las cadenas de valor del cemento y el hormigón llegan a toda la sociedad, conectando a los proveedores de materiales en un extremo con los propietarios y usuarios en el otro, con seis o siete partes adicionales (por ejemplo, arquitectos y diseñadores, empresas de construcción, facilitadores de la cadena de suministro y muchos más) entre.

Para que el viaje hacia la circularidad tenga éxito, toda la cadena de valor necesita coordinación. De lo contrario, la industria no se moverá lo suficientemente rápido en el desarrollo del sector para crear un entorno atractivo para los jugadores que buscan invertir.

Los miembros del panel mencionaron que la introducción de materiales reciclados en la cadena de valor del cemento podría requerir la colaboración de hasta 15 partes.

Debido a que muchas de estas partes normalmente no interactúan entre sí, podría ser un desafío establecer una cadena de suministro circular; por ejemplo, una parte al final de la cadena de valor podría necesitar llevar los materiales de desecho hasta el principio.

Más allá de la coordinación entre muchos actores, la colaboración entre industrias enfrenta otros desafíos. Por ejemplo, los panelistas identificaron que los retrasos causados por cambios lentos en el código de construcción pueden ser un impedimento para las tecnologías de descarbonización.

Si bien estos códigos ofrecen protecciones esenciales, si los reguladores no se involucran en la conversación, siempre estarán detrás de las innovaciones en los materiales de construcción.

Además, los pasos dentro de la cadena de valor, como el reciclaje de residuos, a menudo ocurren a un nivel muy local. Sin embargo, para que estas tecnologías funcionen, requieren soluciones verdaderamente globales forjadas a través de múltiples partes interesadas.

Por lo tanto, las asociaciones deben abarcar geografías para avanzar de manera efectiva en las innovaciones e identificar oportunidades para aplicarlas.

Para superar estos obstáculos, es crucial desarrollar foros y mecanismos de acción colectiva para acercar a estas partes. Afortunadamente, ya existen los primeros esfuerzos, por ejemplo, el Net Zero Built Environment Council, iniciado por McKinsey.

Tales asociaciones permitirán la colaboración a lo largo de la cadena de valor, incorporando cada faceta de la economía circular para que cuando surjan las tecnologías esenciales, ningún modelo de negocio sea la causa del retraso.

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Aunque el sector avanza a gran velocidad, se requieren más acciones para construir una cadena de valor neta cero.

El panel de discusión organizado por McKinsey en Davos mostró la gran apertura de los participantes de todo el sector en busca de soluciones que funcionen hacia un entorno de construcción cero neto, y resaltó cuánto está sucediendo ya en toda la cadena de valor.

Paneles como este y otros que alberga el consejo continuarán motivando debates en esta área y reunirán a las partes interesadas de todas las industrias para acelerar y fomentar la colaboración entre industrias.

About the authors

Sebastian Reiter
Jukka Maksimainen
Sarah Heincke

Sarah Heincke is a consultant in McKinsey’s Berlin office.

Jukka Maksimainen is a senior partner in the Helsinki office.

Sebastian Reiter is a partner in the Munich office.

Author photos courtesy Mckinsey

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