El Caribe cultiva su posición natural

By Melissa Marchand07 July 2014

CLAJUNEfococaribe

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El desarrollo de destinos de lujo es un nicho creciente en el sector turismo del Caribe. Esto es el resultado del surgimiento y crecimiento sin precedentes de grandes fortunas de la clase media y alta en los países en desarrollo. En diciembre pasado 5.000 personas de clase alta viajaron al show de Propiedades de Lujo de Shanghái, que mostraba numerosos activos del Caribe como lo son el Ocean Club Estates, el Old Fort Bay, el Lyford Cay, Sandyport y múltiples islas privadas.

Gobiernos en toda la región han sintonizado con el crecimiento potencial de estos mercados. El desarrollo de hoteles y resorts de lujo, complejos residenciales, aeropuertos privados y marinas forman parte de las oportunidades aprovechadas y por explotar en este segmento.

Sin embargo, no es sólo el valor turístico lo que atrae a los inversionistas a esta región. Gracias a su privilegiada ubicación geográfica, los países del Caribe también ofrecen interesantes oportunidades en el comercio internacional. Sus puertos permiten a buques provenientes de Asia distribuir mercaderías a toda América.

Anticipándose al aumento del tamaño de los buques, los países del Caribe están llevando a cabo fuertes inversiones en infraestructura portuaria que se ajusta a las nuevas dimensiones del comercio. El sector se mantendrá en crecimiento mientras siga preparándose para satisfacer un incremento sostenido en la demanda de mercados emergentes en América Latina y Asia.

El paraíso en Bahamas

Bahamas ha sufrido numerosos golpes resultado de los huracanes de los años 1997, 2004 y 2005, los que han significado enormes pérdidas de inventario de habitaciones hoteleras, entre muchas otras cosas. Sin embargo, importantes inversiones y esfuerzos enfocados en revertir esta situación e incrementar el trasporte aéreo han surtido numerosos e significativos efectos. Los resultados incluyen la creación de nuevas empresas de turismo, más empleo y una mayor estabilidad económica en general.

Producto de esa nueva ola de emprendimiento y crecimiento, se desarrollan proyectos históricos en el país como lo son el nuevo Complejo Resort Baha Mar y el ambicioso Resort en Blackwood Point.

Resort Baha Mar es un complejo de 405 hectáreas en la Isla de Nueva Providencia que compromete inversiones por más de US$3.500 millones. La iniciativa contempla la construcción de cuatro hoteles y 2.200 habitaciones, 307 residencias privadas y el hotel casino más grande del Caribe, con 100.000 m2, además de dos spa, 30 restaurantes, boutiques y bares, un campo de golf y 200.000 m2 de centro de convenciones.

Con fecha de apertura en diciembre de este año, ya se han adjudicado US$650 millones en contratos a más de 400 contratistas locales, excediendo así los US$400 millones de contrataciones inicialmente comprometidas con las empresas bahameñas.

El proyecto ha creado 2.600 empleos directos para locales y promete generar más de 4.000 empleos permanentes.

Oxford Economics destaca un impacto económico en el PIB de Bahamas del orden del 12,8% a partir del exponencial desarrollo en turismo, infraestructura y servicios que exigirá el incremento sostenido de la demanda.

Por su parte, el Resort en Blackwood Point también de las Bahamas supone un récord histórico de recursos colocados en el país caribeño con una inversión estimada en US$6.300 millones.

El proyecto planificado para el Este de Gran Bahama comprende una inversión estratégica en más de ocho sectores industriales integrados: un hotel casino y seis hoteles tradicionales; un terminal de cruceros con un puerto de yates; un puerto de contenedores y un aeropuerto; un centro médico u hospital; una escuela primaria; una planta eléctrica de gas natural licuado; una empresa de abastecimiento de agua y una planta de tratamiento de aguas residuales; y una planta de reciclaje de desechos.

El complejo también ofrecerá atracciones turísticas, un mercado artesanal, instalaciones deportivas, cuatro plantas manufactureras y una carretera con doble vía desde Freeport hasta McLean’s Town.

Luego de atraer la atención del Banco de Desarrollo Chino como potencial colaborador y fuente de inversión extranjera, se espera que China aporte 85% del financiamiento en el ambicioso proyecto de desarrollo turístico.

Cabe destacar que la iniciativa generará más de 9.000 empleos directos y entre 18.000 y 30.000 indirectos, además de triplicar el mercado de bienes raíces en la zona del Este de Gran Bahama y distribuir la riqueza hacia otros sectores.

El equipo desarrollador del proyecto estima que la inauguración del gran Resort en Blackwood Point podría ser en 2018.

Pilar logístico en Jamaica

La economía jamaiquina repuntó en el primer trimestre del año creciendo a una tasa interanual del 1,6% y marcando el tercer trimestre consecutivo de incremento. El resultado señala una clara recuperación económica y encamina al país hacia el logro de los objetivos propuestos por el Fondo Monetario Internacional.

A pesar de estos resultados favorables, el país enfrenta una inflación de casi el 10%, una fuerte caída en sus reservas internacionales en los últimos dos años y una devaluación del 12%.

Para revertir lo anterior y con la intención de dinamizar la actividad económica y estimular nuevos sectores generadores de divisas, el gobierno de Jamaica está promoviendo el Proyecto de Hub Logístico propuesta que representa la piedra angular de la estrategia de crecimiento del país a largo plazo.

La iniciativa, que comprende desembolsos por unos US$8.000 millones, pretende la construcción de una plataforma logística que impulse la competitividad económica de Jamaica, posicionando a la isla como el cuarto pilar de la cadena logística global y fomentar un crecimiento cuantioso de las inversiones en el país. La expansión del Canal de Panamá promete incrementar el flujo de comercio en la zona Caribeña, ofreciendo una oportunidad clave a Jamaica para convertirse en un nodo de cargamento y trasbordo de mercancías, dada su ubicación estratégica dentro de las rutas comerciales este/oeste y norte/sur.

En ese sentido, el Hub Logístico planifica invertir tanto en el desarrollo de una infraestructura portuaria con capacidad de atender buques Post-Panamax, como en la creación de zonas industriales y plataformas logísticas de comercio. Adicionalmente el gobierno central se verá en la necesidad de invertir en infraestructura aeroportuaria, caminera, ferroviaria y marítima, donde incluirá iniciativas como el dragado de 17,5 metros de la Bahía Kingston; la expansión de instalaciones portuarias en el Fuerte Augusta y Cayo Gordon, junto con una extensión del Terminal Este; la construcción de un muelle seco en la Bahía Jackson, Clarendon; la construcción de un puerto de trasbordo cercano a Yallahs, St Thomas; el desarrollo de un complejo aéreo de carga y de pasajeros; y la instauración de la Zona Económica de Caymanas, la que contará con más de 4.000 hectáreas de suelo para el desarrollo comercial, residencial y recreacional, la creación de sectores de distribución, manufactura, agroindustrial y la conformación de una incubadora de negocios, un instituto de investigación, plantas, almacenes, negocios en TICs y telecomunicaciones, hoteles y un aeródromo.

Muchos de los avances se han enfocado en la planificación y el desarrollo de infraestructura portuaria con la capacidad de atender la nueva demanda de comercio, como también en la organización de zonas libres que faciliten la manipulación de cargas y gestión de cadenas logísticas. Reforzando el objetivo de instaurar nuevas Zonas Económicas a raíz del Proyecto de Hub, las autoridades del Ministerio de Industria y Comercio planean designar alrededor de 15 nuevas Zonas Económicas Especiales, incluyendo la de Caymanas.

Trinidad y Tobago

Para fortalecer el sector petroquímico actualmente se está trabajando en la construcción de una planta de US$850 millones de metanol y dimetil éter (DME) en el Parque Industrial La Brea. La primera fase de construcción contempla la instalación de una capacidad de producción de un millón de toneladas métricas de metanol y 100.000 toneladas métricas de DME al año, además del dragado del puerto a 15 metros para servir la instalación.

Antigua y Barbuda

A comienzos de 2015 comenzará en Seaforth la construcción de dos hoteles de cinco estrellas los que contemplan un presupuesto estimado en US$700 millones. El alcance de las obras incluirá la construcción de un casino, un centro comercial, residencias, una marina capacitada para recibir mega yates, un spa, y un campo de golf de 18 hoyos de Jack Nicholas.

Curazao

La isla autónoma del reino de los Países Bajos está trabajando en la construcción de un hospital de 300 camas y que abarcará un área de 40.000 metros cuadrados, con un costo estimado encima de los US$135 millones. El proyecto se llevará a cabo a lo largo de los próximos tres años, culminándose a finales del 2016.

Corredor centroamericano

La región central del continente americano no se queda atrás en términos de inversiones. Nicaragua espera comenzar este año con la construcción de un canal interoceánico que pretende conectar el Pacífico con el mar Caribe con una vía más larga, ancha y profunda que el canal de su vecino centroamericano Panamá.

Con una inversión estimada en US$40.000 millones, el Gran Canal de Nicaragua tendría una capacidad para atender 416 millones de toneladas métricas, llegando a manejar casi 4% de la carga marítima mundial. El proyecto contempla la construcción de dos puertos de aguas profundas, zonas francas, aeropuertos, un oleoducto, y un ferrocarril.

La iniciativa estará a cargo de Hong Kong Nicaragua Development Project Group (HKND), quien obtuvo el año pasado una concesión por 50 años, renovable en 50 años más. El presidente y director ejecutivo de la compañía, Wang Jing, estima que las obras comiencen antes de cerrar este año y concluyan en 2019.

De cumplirse estos plazos, se estima que el crecimiento del PIB pudiese acercarse a dos cifras, pasando del 5,2% en 2012 al 15% en 2015.

También buscando convertirse en una alternativa para el Canal de Panamá, Guatemala está trabajando en su propio Corredor Interoceánico, iniciativa que demandará inversiones por unos US$8.000 millones.

Cabe destacar además que la Agencia Nacional de Alianzas para el Desarrollo de Infraestructura Económica (ANADIE) tiene previsto ejecutar en Guatemala diez proyectos estratégicos de construcción a partir de 2015, con miras a impulsar el desarrollo económico del país. Las inversiones, que totalizarían los US$2.100 millones, comprenden el puerto seco intermodal Tecún Umán II, en San Marcos; un tren de carga desde San Marcos hasta el Puerto Quetzal y otro desde las cercanías de la Central Norte hasta Amatitlán; y un centro administrativo del Estado para albergar 12.000 funcionarios.

Infraestructuras

Por su parte, República Dominicana está trabajando en la segunda línea del metro de Santo Domingo. El proyecto, de US$385 millones, ha despertado intereses en la China Railway Construction Corporation (CRCC), en el Banco Interamericano de Desarrollo y en la Corporación Interamericana de Inversiones.

A pesar de numerosos retrasos en el desarrollo de la obra por falta de financiamiento y consecuentes protestas pacíficas por parte de la sociedad civil dominicana, hoy día los inversionistas estiman inaugurar la nueva ruta previo al término del mandato del Presidente Medina en agosto del 2016.

Por su parte, El Salvador ha firmado un convenio de desarrollo que sostiene el proyecto de infraestructura logística de Fomilenio II, el que obtuvo financiamiento de los Estados Unidos y será ejecutado por las empresas españolas Acciona y Euro Estudios. La iniciativa, de US$125 millones, contempla tres proyectos de gran envergadura: una carretera de 27,4 km desde el Aeropuerto Internacional Monseñor Óscar Arnulfo Romero hasta Zacatecoluca; un tramo vial de 6 km desde Aguas Saladas hasta El Amatillo y estaciones logísticas en el paso fronterizo de El Amatillo.

En costa Rica, en tanto, se está gestionando el proyecto Limón Ciudad-Puerto, el que considera la construcción de once puentes en rutas nacionales y cantonales por el Río Limoncito. Además, continúan los avances en el proyecto incluyendo la rehabilitación de la Casa de la Cultura y del Teatro y la recuperación de los campos deportivos.

Finalmente, Honduras está aumentando su capacidad hotelera con la construcción de dos hoteles Hyatt Place en Tegucigalpa y San Pedro Sula, los que contemplan en su conjunto 264 habitaciones. Ambas estructuras tienen previsto inaugurarse en 2015 y forman parte del proyecto de construcción de diez hoteles en Centroamérica y México, que la empresa llevará a cabo en los próximos dos años.

Melissa Marchand es directora general de Global News Matters, compañía especialista en proyectos de inversión y que ofrece una visión transversal de la industria de la construcción en El Caribe.

Para más información, visite www.globalnewsmatters.com

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