Entrevista Genie: Adaptación y crecimiento

By Luciana Guimaraes09 August 2021

Terex Corporation obtuvo un buen inicio de año. Durante el primer trimestre de su año fiscal 2021 la compañía generó ingresos por unos US$864,2 millones, un aumento del 3,7% sobre los US$833,6 millones obtenidos en el mismo período en 2020. Asimismo, los ingresos totales de las operaciones experimentaron un fuerte aumento, por un total de US$61,5 millones durante los tres meses que terminaron el 31 de marzo, en comparación con la caída de US$7,1 millones que la compañía había informado en el mismo período del año pasado.

Equipos Genie en la construcción de un edificio modular de ocho pisos. Equipos Genie en la construcción de un edificio modular de ocho pisos.

El fabricante mundial de plataformas de trabajo aéreas y equipos de procesamiento de materiales con productos desarrollados en América del Norte, América del Sur, Europa, Australia y Asia, y vendidos en todo el mundo, proyecta un 2021 que, a pesar de sus múltiples particularidades, será de crecimiento y estructuración.

En una entrevista concedida en junio, Gustavo Faria, presidente regional de Terex y gerente general de Genie en Latinoamérica, habla de transparencia, liderazgo y posicionamiento.

Gustavo, el año pasado ya habíamos hablado de los desafíos de la pandemia. Desde entonces, ¿qué ha cambiado?

Un punto que cambió fue la expansión de nuestro territorio, y ahora somos responsables de toda América Latina.

La pandemia, por supuesto, ha tenido un efecto arrollador en todos los mercados, pero el sector de la construcción, especialmente la infraestructura, viene sufriendo desde 2015, con el “lava jato”, que cambió por completo la dinámica de los contratistas brasileños. El mercado ya estaba súper reprimido desde entonces y se esperaba que en 2020 hubiera una mejora y la pandemia vino a probarnos nuevamente, a todo el segmento.

A partir de entonces, hemos adaptado nuestra forma de trabajar. Redujimos la producción, agilizamos las fábricas, se cambió la cadena de producción en general y tuvimos que lidiar con todo lo que se corrompió. Esta restauración no será de la noche a la mañana, esta conciencia es necesaria; y creo que otro cambio que está aquí para quedarse es el trabajo a distancia. Por supuesto, nada reemplaza una relación interpersonal, pero el contacto, por ejemplo, con otras regiones del mundo, generó una conexión más rápida, con mucho más asertividad y con nuevos negocios viables de una manera más diligente.

Gustavo Faria, presidente regional de Terex y gerente general de Genie en Latinoamérica Gustavo Faria, presidente regional de Terex y gerente general de Genie en Latinoamérica
En mayo, el aumento de la confianza en el sector de la construcción se reportó en 2,2 puntos, el primer aumento del año. ¿Cómo ves esto?

Esta es una gran noticia para toda la construcción en general porque genera más empleos, mueve la cadena de suministro y la mano de obra, pero se debe observar con cautela, a pesar de que ya muestra un camino hacia la recuperación. Este volumen creciente estaría más en construcción inmobiliaria, diferente a nuestro foco. La pandemia obligó a nuestros clientes, que arriendan nuestras máquinas, a buscar otros nichos, para mantenimiento industrial, limpieza de fachadas. Se creó una cultura de uso de estas máquinas en otros entornos. Volver a la construcción significa efectivamente una nueva demanda y un aumento de la flota que será necesario.

Las empresas de alquiler, en general, muestran mejores resultados de lo esperado. ¿Genie sintió ese impulso?

Creemos que, incluso si el mercado se enfría y las máquinas no se venden, el alquiler permanece porque las empresas de alquiler están abastecidas. Y así sube el precio del equipo. Un indicador que seguimos es la ‘tasa de alquiler’, la tasa de utilización física del equipo, que muestra cuánto está vinculado el mercado de máquinas. Algunos modelos incluso comienzan a escasear.

¿Cómo ha enfrentado la empresa la escasez en el suministro de algunos componentes?

Es realmente un desafío, no es solo aquí, para todo el mundo. Cuando una región está desequilibrada, nos organizamos, pero todos al mismo tiempo, es un problema. Hay una disrupción que intentamos gestionar según prioridades. Prestamos mucha atención a la planificación de repuestos y una conversación más cercana con las empresas de alquiler para tratar de entender qué están necesitando, ya que la demanda de repuestos ha crecido dramáticamente.

¿Cómo se afrontan los cambios en la conversión del dólar frente al real?

Todo lo que comerciamos es importado y la moneda es el dólar. Brasil tiene dimensiones y volúmenes para hacer todos los negocios en su propia moneda, a diferencia de Chile y Argentina, por ejemplo, donde las máquinas se importan y se alquilan en dólares. Las empresas de alquiler compran en dólares y alquilan en reales y con una disparidad cambiaria obviamente afectada, estas empresas de alquiler no han comprado equipos hasta el momento. Y cuando el dólar comienza a caer y la adquisición de nuevas máquinas es posible, esta adaptación se considera beneficiosa.

Uno de los últimos lanzamientos del mercado tiene relación con las micro-tijeras. ¿Cuál es la importancia de este segmento?
Plataformas Genie en las nuevas instalaciones de Amazon en Brasil. Plataformas Genie en las nuevas instalaciones de Amazon en Brasil.

El mercado de las plataformas aéreas siempre ha tenido como foco principal las grandes obras e instalaciones, con equipos con 10 metros de altura de trabajo, por ejemplo. Hasta 2018 la búsqueda fue para este tipo de equipos.

Con la adopción del concepto de uso de plataformas aéreas, salió a la luz la necesidad de máquinas que brinden la misma productividad a menores alturas y que brinden más seguridad y optimización del trabajo. Primero vinieron las micro-tijeras, y rápidamente ganaron mercado a pesar de que aquí en Brasil esta aceptación es a un ritmo diferente, estas tijeras reemplazarán la escalera y mecanizarán este trabajo. Son opciones fáciles de operar, con motores eléctricos extremadamente confiables, bajo nivel de ruido y menor costo.

Otras innovaciones van de la mano de la electrificación. ¿Hay una recepción positiva en las empresas latinoamericanas?

Si y no. Sí, porque, por supuesto, queremos tecnología y vanguardia. Y no, por el costo. América Latina quiere mayores ingresos y menores costos, y eso no está exactamente a la altura de la innovación. Las máquinas híbridas y eléctricas ahora tienen un espacio más grande, cambiando un poco esta vista. Y algunas empresas también están empezando a buscar estas soluciones y aceptarán pagar un poco más por esta tecnología.

Recientemente se anunció que a partir del próximo año, la fabricación de manipuladores eléctricos se trasladará de Oklahoma a México. ¿Qué influyó en esta decisión?

Genie tiene una presencia expresiva en el mercado de manipuladores telescópicos, principalmente en Norteamérica y no tanto en otras regiones del mundo, y decidió enfocarse en este producto que tiene tanta sinergia con nuestro negocio. Estamos invirtiendo en este desarrollo para una mayor aceptación en el mercado mundial y este cambio es estratégico porque estamos hablando de menor costo, el know-how de las personas involucradas y la búsqueda de adecuar el valor de fabricación de esta línea.

¿Qué sucede con las otras marcas de la empresa?
La compañía lanzo este año su nueva mini tijera GS-1432m. La compañía lanzo este año su nueva mini tijera GS-1432m.

En Latinoamérica, más aún en Brasil, el segmento de grúas viene un poco después de las plataformas aéreas. Pero en las plataformas estamos viendo precios altos, hemos identificado movimientos, aunque tímidos, pero que están emergiendo. Y para las grúas, creemos que luego será lo mismo. Para las otras líneas, como en el procesamiento de materiales y ‘utilidades’, no hay cambios importantes.

¿Cómo ve la empresa el mercado brasileño y latinoamericano hoy?

La volatilidad política en América Latina es el principal desafío, considerando la capacidad de inversión, la educación, la demanda de obras y otros factores, lo que nos lleva a pensar que hoy podríamos estar en mejores escenarios de inversión. El hecho es que la política puede acelerar o frenar esta inyección de capital extranjero. Pero tenemos que navegar este mar.

¿Cómo crees que terminará Genie este año?

Mucho mejor de lo que imaginamos. Comenzamos el año relativamente bien, la segunda ola de covid nos asustó, pero la demanda estaba tan reprimida que creo que no hay forma de frenar esta inminente recuperación económica y Brasil está listo para un crecimiento sustancial.

El Banco Central proyecta un crecimiento del 4%. ¿Esta información trae aliento en general?

Los más optimistas creen en aún más, y con ello ya se está produciendo la falta de mano de obra y materiales en la construcción civil y residencial. Ese es un buen problema, porque se centra en el crecimiento, la productividad y los niveles comerciales. El ministro de Infraestructura (Tarcisio Gomes de Freitas), posibilitó acciones interesantes, como el lanzamiento de concesiones que traerán inversiones, la recuperación de la industria, la mejora del retail y señales de buena recuperación. Se necesita planificación ahora para no perder negocios más adelante.

Genie cuida mucho la diversidad, la equidad y la inclusión, una mirada que falta en el país. ¿Cómo se manifiesta esto en la empresa?

¡Es un placer hablar de ello! No sucede de la noche a la mañana. Es un proceso continuo, hay que querer hacerlo, tener un equipo con el mismo concepto, la misma cultura y atraer talento de otra manera. El programa de inclusión comenzó hace años y nos dimos cuenta de que, en realidad, esta es la única forma. Se está expandiendo, rompiendo paradigmas. Un ejemplo es que cada contratación debe tener al menos una mujer entrevistada. Por supuesto, el plan de estudios debe ser relevante y adecuado para el trabajo, pero siempre estamos tratando de dar esa voz. La religión, la etnia son factores que construyen un equipo integral y la belleza de una visión diferenciada y amplia.

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