Layher: El paquete modular completo

By Cristián Peters.16 December 2011

Layher

Layher

Es difícil no quedar impresionado por las enormes cifras asociadas al fabricante de andamios modulares Layher. Cada año la empresa procesa 20 millones de metros lineales de tubo de acero y transporta aproximadamente 130.000 toneladas de material. En todo momento, la compañía dispone de alrededor de 60 millones de euros (unos US$81 millones) en inventario esperando para ser despachado. Se sabe que la sociedad envía 60 camiones cargados de productos cada día - en el transcurso del año pasado despachó un total de 7.200 camiones.

Pero no estamos hablando de una gran organización anónima, sino que se trata de una empresa familiar, factor clave para la inversión continua en el desarrollo de producto y las instalaciones incluso durante el periodo de recesión.

El director general de la empresa, Helmut Kreller, puntualizó que, debido a que la empresa es de propiedad familiar, Layher puede continuar invirtiendo durante la crisis y asegurar así una recuperación rápida. Cabe destacar que la empresa también tiene una política de inversión continua en equipamiento, innovación y servicio de atención al cliente.

Al iniciarse la crisis económica, Layher estaba decidiendo la construcción de una nueva fábrica. "Debido a que todos nuestros accionistas están estrechamente vinculados al negocio podemos tomar decisiones a largo plazo", dijo el ejecutivo.

La nueva fábrica, cuya construcción finalizó en otoño de 2009, ahora alberga la parte de la producción en madera y aluminio, mientras que el andamiaje de acero se mantiene en la planta original, muy cercana, a su moderna planta de galvanización por inmersión en caliente de bajo impacto ambiental.

Cada año la sociedad gasta entre 10 y 15 millones de euros (entre US$7 y US$14 millones) en nuevos equipos. La plantilla altamente calificada trabaja en tres turnos, aprovechando el invierno para incrementar el stock necesario para cubrir las demandas cíclicas propias de la naturaleza del negocio.

La sociedad mantiene grandes stocks ya que, aunque un contrato de construcción pueda requerir mucho tiempo para su negociación, cuando se éste se ha suscrito, el contratante necesita el producto de inmediato. Layher es capaz de suministrarlo sin dilación.

Exportaciones crecientes

Para poder atender oportuna y eficazmente a sus clientes, Layher mantiene 31 almacenes regionales en Alemania y además 31 filiales en el resto del mundo para proveer a sus mercados globales.

Las exportaciones se están volviendo cada vez más importantes. Durante la crisis, el mercado doméstico alemán creció; ahora, sin embargo, el Dr. Kreller dice que las exportaciones están volviendo a aumentar, totalizando el 60 % de la cifra de negocios de la compañía.

La adopción de sistemas modulares de andamios difiere de región a región - incluso de país a país. En Alemania, por ejemplo, se utiliza una amplia variedad de sistemas de andamiaje incluso en compañías relativamente pequeñas y consumidores finales como puedan ser pintores y especialistas en reparar tejas.

Por el contrario, el Reino Unido ha sido mucho más lento en adoptar productos modulares; el Dr. Kreller atribuye este hecho a niveles inferiores de inversión a largo plazo.

A pesar de no estar dispuesta a divulgar datos exactos, la cifra de negocios de Layher para el ejercicio concluido el 31 de marzo de 2011 se sitúa alrededor de los 400 o 500 millones de Euros. El Dr. Kreller confía que el negocio continuará creciendo durante los próximos dos a tres años. El año pasado la cifra de negocios de Layher casi alcanzó la del mejor año que haya tenido nunca la sociedad.

Comprometida a continuar fabricando en Alemania, el Dr. Kreller estaba preparado para reconocer que Layher ha considerado producir en otro lugar, pero que en el caso de tomarse una decisión de esta índole en el futuro, sólo será para suministrar a los mercados externos en cuestión.

Priorización del cliente

En cuanto al peligro de que fabricantes de países en vías de desarrollo copien el sistema, Layher confía en que las medidas de control de calidad extremadamente estrictas impuestas en Alemania serán casi imposibles de cumplir.

La supervisión del control de calidad naturalmente se realiza internamente como requisito indispensable, pero para conseguir la certificación necesaria existen organismos externos que controlan el proceso de fabricación y la calidad, que debe ser demostrada en intervalos periódicos. Cada elemento individual del sistema de andamiaje es totalmente trazable desde el el origen de la materia prima hasta la entrega del producto al cliente.

Layher también ofrece ayuda a sus clientes para desarrollar su negocio. La sociedad está dispuesta a apoyar a los clientes con el financiamiento, ya sea ayudándoles a encontrar intermediarios financieros adecuados o colaborando directamente en aquellos negocios que, debido a su larga experiencia, Layher sabe que tendrán éxito y no representan riesgo.

Layher también ofrece asistencia técnica a sus clientes. A través de su oficina técnica un total de 30 empleados asiste a los clientes en el desarrollo de las mejores soluciones a problemas complejos de andamiaje.

Este servicio es gratuito hasta un cierto punto, cargando el servicio si se requieren planos y cálculos detallados. Además, Layher también puede recomendar excelentes empresas consultoras externas.

El Dr. Kreller afirmó: "En el momento en que una empresa se ha decidido por un sistema modular de andamiaje resulta caro cambiar, de forma que necesitan un socio de confianza que les proporcione más que tan sólo un producto."

Innovación continua.

El sistema modular de andamiaje Allround proporciona gran flexibilidad a los usuarios.

Si tiene la intención de invertir en un sistema modular de andamiaje, deberá estar seguro de algunas cosas. La primera es que el proveedor sea una sociedad de confianza que se mantenga en el mercado y sea capaz de continuar proporcionándole el servicio a lo largo de los años. También deberá conocer si la compañía está informada sobre las tendencias del mercado y tiene un programa de desarrollo futuro que con innovación pueda satisfacer las necesidades de un mercado en constante evolución. Finalmente, deberá estar seguro de que los nuevos componentes sean compatibles con el juego de componentes originales que el cliente adquirió.

Layher existe desde 1945, y en 1957 empezó su trayectoria empresarial manufacturando torres móviles. En 1965 introdujo el sistema Blitz, un sistema de andamiaje sin pernos diseñado para el montaje y desmontaje rápido. En 1974 se lanzó el sistema modular de andamiaje Allround al mercado. Desde aquel entonces la empresa ha seguido produciendo módulos y sistemas adicionales y los sistemas Blitz y Allround pueden combinarse en un mismo emplazamiento laboral.

El sistema de andamiaje Allround puede obtenerse en acero o aluminio, la roseta utilizada para conectar los elementos del andamio permite conectar hasta un total de ocho piezas en una roseta. Cuatro de los agujeros de conexión están posicionados en ángulos de 90 grados y los otros cuatro ofrecen mayor flexibilidad en los 30 grados. Las barras del andamio presentan conectores integrales en forma de cuña articulada que se inserta dentro de los agujeros de la roseta. Cuando el montador del andamio está satisfecho con la posición, un golpe seco de martillo asegura la cuña y la posición de la barra.

Los nuevos módulos se desarrollan gracias a las informaciones facilitadas por los clientes - en algunas ocasiones las piezas "especiales" elaboradas para un cliente se incorporan a la gama estándar. Otros desarrollos pueden proceder de la observación detallada y el estudio de las tendencias en la construcción. Por ejemplo, en el caso de contratistas que realicen aislamientos de edificios para superar con seguridad el vacío de 30 cm que normalmente existe entre la plataforma del andamio y la pared del edificio. Layher desarrolló un soporte de ménsula que es de rápido montaje y desmontaje, superando el vacío hacia el muro, haciendo que así el trabajo del técnico en aislamiento sea de ejecución más fácil y más segura.

Otros desarrollos son el resultado de una lluvia interna de ideas y uno de los últimos productos creados por esta vía es el andamio de apuntalamiento (o cimbra) TG60, que se utiliza especialmente junto con el sistema Allround para andamiajes de soporte en la construcción. Se puede obtener en tres tamaños diferentes y es capaz de soportar cargas de hasta 6 t por pilar, pudiendo construirse rápidamente estructuras de soporte muy robustas. En la construcción se ahorra tiempo gracias a los componentes ligeros - no pesan más de 18 kg - pero también por el menor número de piezas: Layher afirma que el ensamblaje es un 30 % más rápido que para una estructura comparable utilizando barras y vigas individuales. El TG60 es un sistema flexible que puede adaptarse individualmente a complejas geometrías de los edificios: ya sea equiparando las alturas cuando el suelo no está nivelado, construyendo alrededor de obstáculos, estableciendo soluciones especiales para cantos y esquinas, o instalando soportes para extensiones, por ejemplo para pasarelas.

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