Opiniones ejecutivas

By Cristián Peters.11 March 2015

Ron DeFeo, presidente y CEO de Terex, se refiere a qué pasará este año con la compañía y la industri

Ron DeFeo, presidente y CEO de Terex, se refiere a qué pasará este año con la compañía y la industria de equipos de construcción como un todo

Mirando hacia atrás 2014 fue un año más duro de lo que muchos habían pronosticado al comienzo del ejercicio. Eso es cierto para Terex, entre muchos otros, quienes vieron cómo sus ingresos disminuían desde la mitad del año en adelante, lejos de lo que se predijo anteriormente.

En este contexto, una de las preguntas que había que hacerse es, por qué 2014 no obtuvo los resultados esperados originalmente, especialmente en el sector de grúas, una de las divisiones más fuertes de la empresa.

“Por supuesto todos somos hombres de negocios y optimistas de corazón y en ocasiones nuestro optimismo va más allá del realismo”, menciona Ron DeFeo, presidente y CEO de Terex. “Creo que los mercados finales no están creciendo. Hay suficiente trabajo para mantener el actual nivel de equipamiento bien utilizado, pero la construcción no residencial, que es el principal demandante de grúas, se mantiene a un nivel relativamente bajo”.

“La cautela contribuye a preocupaciones de confianza, y no se invierten grandes capitales en activos cuando se tienen preocupaciones respecto al futuro. La buena noticia es que nuestros clientes son inteligentes. Su equipamiento es altamente utilizado, los valores están creciendo y eventualmente necesitarán más máquinas”, afirma el ejecutivo.

Otro fuerte conductor de crecimiento es la antigüedad, y las grúas duran mucho tiempo, no obstante, según menciona DeFeo, el reemplazo de flota puede ser pospuesto, pero no olvidado. “Nuestra visión es que veremos un mejor mercado en 2015 y será aún más fuerte en 2016. Pero lo mejor para todos nosotros es planificar en un escenario más conservador, lo que significa un crecimiento pequeño o nulo”, advierte.

Esto, por supuesto, lleva a otra pregunta: ¿qué necesita el mercado de Estados Unidos y más allá para que las cosas comiencen a moverse?

“Necesitamos un crecimiento del PIB mayor, que es lo que mueve a las decisiones de inversión. Tengo confianza en que el actual precio del petróleo actuará como un reductor de impuestos y estímulo para la economía. Incluso estando en el sector de la fabricación necesitamos recordar que más de dos tercios de la economía estadounidense se basa en servicios y clientes. Con dinero en sus bolsillos, la evidencia comúnmente sugiere que el gasto crecerá”, analiza el principal ejecutivo de Terex.

“Esto eventualmente se revelará en la economía y el PIB crecerá, lo que incrementará el deseo de las personas en invertir en electrodomésticos, vivienda, etc. Es históricamente predecible que sin un crecimiento de entre el 3 y 4% del PIB la economía languidecerá y los ingresos de la clase media se mantendrán amenazados”, añade.

Con este análisis en mente, la industria necesita una visión a más largo plazo y que sea acompañada con algo de coraje político. “En relación a nuestra infraestructura doméstica no estoy convencido de que veremos mucho de esto. Pero lo necesitamos. La Highway Bill que ha sido establecida por un par de años está muy desfinanciada. El impuesto al combustible, o tarifa de usuario, de US$0,184 por galón (cerca de US$0,05 por litro) no se ha incrementado desde 1993”, dice.

“Los precios más bajos del combustible presentan una oportunidad. El valor del galón está US$1 más bajo y uno podría esperar que éste sea el momento adecuado de pedir a los clientes, a ti y a mí, pagar US$0,15 más por el galón para contribuir a tener mejores carreteras, puentes e infraestructura en general. No hay mejor momento que ahora para hacerlo, pero todavía hay una real falta de liderazgo entre ambas partes para hacerlo. La Highway Bill ha sido históricamente una iniciativa bipartita, así que espero que el nuevo Congreso tratará este tema. Pero he tenido esperanzas y me he decepcionado anteriormente”, afirma DeFeo.

El alto ejecutivo de Terex tampoco espera un crecimiento espectacular en los mercados de equipamiento más allá de las costas estadounidenses. “Como un todo, espero un mercado relativamente plano. No con mucho crecimiento, pero con algunos ‘bolsones’ de fuerza en el Reino Unido y Norteamérica, y quizás India. Habrá sustanciales ‘bolsones’ de debilidad en Latinoamérica, Rusia y en partes de Europa, y resultados mixtos en China. En resumen, todavía no es un mercado malo, pero no es el mercado orientado al crecimiento que a todos nos gustaría ver”, finaliza.

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