Puente Chacao: cruzando mares

By Cristián Peters.29 October 2012

Taizhou bridge

Taizhou bridge

Ahora sí. Todo señala que el proyecto del Puente Chacao, idea que fue planteada durante el mandato del ex Presidente Eduardo Frei Ruiz Tagle (1994-2000), saldrá del papel. El gobierno chileno hace algunos meses inició las tratativas para conseguir interesados en la construcción de esta megaobra, cuyo objetivo es unir la isla de Chiloé con el continente, en el sur del país.

“Es el proyecto de mayor envergadura en diseño y construcción que se ha llevado a cabo bajo la modalidad de contratación tradicional a través de la Dirección de Vialidad del Ministerio de Obras Públicas”, cuenta la ingeniera civil Maria Luisa Garrido, coordinadora general de la comisión encargada del proyecto del Ministerio de Obras Públicas (MOP) de Chile.

La profesional -que acompañó en agosto de este año al ministro de Obras Públicas, Laurence Golborne, en su gira por Asia para a promocionar la iniciativa entre empresas de otros países-, explica que el proyecto contempla el diseño y construcción de un puente colgante de grandes luces sobre el Canal de Chacao, de aproximadamente 2,6 km de longitud. Con estas dimensiones la estructura se ubicará entre los 20 puentes colgantes más grandes del mundo.

Si bien el proyecto ya había sido rechazado en el gobierno anterior por su alto valor y su relativa baja rentabilidad social, la actual administración, para superar esta situación, estableció que el costo no debía superar los US$740 millones. “De ese valor, US$700 millones, serían para el diseño y construcción del Puente Chacao. El resto del presupuesto corresponde a los accesos viales Norte y Sur, para empalmar con la Ruta 5 y a la asesoría a la inspección fiscal del contrato de diseño y construcción de puente, entre otros”, agrega Garrido.

A pesar que ya existe un diseño preliminar del puente, las características técnicas del proyecto se conocerán una vez adjudicada la licitación, que está prevista para el primer trimestre de 2014. La ingeniera informa que los lineamientos base son: “el puente deberá ser del tipo colgante, deberá cumplir con las exigencias del Sistema de Control de Calidad del MOP, también con los lineamientos que indica el Manual de Carreteras del MOP y las correspondientes normas chilenas de calidad”.

Los estudios de diseño del proyecto licitado en 2005, contemplaban una estructura del tipo colgante con una longitud aproximada de 2,6 km, con dos vanos principales -de 1.100 y 1.055 metros-, con un tablero de un ancho total de 21,6 metros que permitía cuatro pistas de circulación - dos por sentido-, con una altura del tablero metálico de 2,8 metros en el eje y con ductos para servicios de agua potable, energía, comunicaciones entre otros servicios”, comenta Garrido.

Benefícios

Si bien la rentabilidad del proyecto está en duda, lo que no se pone en tela de juicio son los beneficios que traerá para los habitantes de la isla de Chiloé que hoy viven en un aislamiento parcial y cuya única comunicación con el continente es a través de escasos ferrys. Según la ingeniera, “el beneficio principal del proyecto es el ahorro de tiempo de los habitantes de la isla de Chiloé, así como de las personas que por diversos motivos deben trasladarse entre el continente y la isla”.

También habrá beneficios sociales adicionales, como el ahorro de costos de combustible, de operación y de mantención frente al actual sistema de transporte.

Respecto a otros beneficios que surgirán a partir de la construcción del puente, Garrido asegura que también se pueden considerar “el aumento del PIB local, efectos de demanda inducida por la existencia del puente e incremento del turismo, mejoras a la condición de aislamiento con todos los aspectos positivos en la calidad de vida que conlleva, además del mejoramiento de la imagen país por el desarrollo de esta obra de infraestructura única en América Latina”.

Acciones y avances

El gobierno de Chile realizó diversas acciones de difusión para poder encontrar propuestas que se enmarcaran en el presupuesto, como por ejemplo la gira por China y Corea del Sur, en agosto, donde las autoridades pudieron conocer estructuras de puentes muy parecidos a lo que será la del Chacao, además de diversos encuentros para promocionar el proyecto con embajadores, agregados comerciales y cámara de comercio de diversos países.

Y, por supuesto que tanto esfuerzo no podría terminar sin un buen final. “El proyecto ya inició la primera fase del proceso de licitación internacional, la Precalificación”, informa la coordinadora del proyecto. Según Garrido, “se puede concluir que existe gran interés internacional y nacional por participar en esta obra emblemática para Chile, que constituye un gran desafío para el país en el ámbito del diseño y la construcción, convirtiéndose en el primer puente colgante de grandes luces de vano mayor a 1.000 metros en Chile y en América Latina”.

Pueden optar a la precalificación las empresas, personas naturales o jurídicas, nacionales o extranjeras, individuales o en consorcio, que cumplan con la experiencia y capacidad económica requerida.

“A la fecha más de 35 empresas han comprado bases de precalificación. Son empresas de Alemania, Brasil, Chile, China, Corea, España, Estados Unidos, Italia y Suiza, entre otros”, finaliza Garrido.

Experiencia asiática

Del 13 al 17 de agosto de este año, se llevó a cabo una visita técnica a China y Corea del Sur que tuvo por objetivo evaluar alternativas técnicas innovadoras para la construcción del puente sobre el Canal de Chacao, en la Región de Los Lagos. Asimismo, la gira permitió estrechar lazos con las autoridades y empresarios de ambos países para ampliar las posibilidades de oferta para la licitación del proyecto.

Durante el viaje -que consideró la visita a cuatro puentes en China, y dos en Corea- el ministro de Obras Públicas, Laurence Golborne, estuvo acompañado de una delegación oficial compuesta por parlamentarios y autoridades de la Región de Los Lagos, demás de una delegación de 16 empresas.

Dentro de los puentes visitados, el más similar al Puente Chacao fue el puente chino Taizhou, que cruza el río Yangtze, en la provincia de Jiangsu. Es el 19° más largo del mundo y tiene una longitud total de 9.726 m. Su vano principal tiene 1.080 metros y sus torres miden 178, 194 y 178 metros.

Historia

La idea de la construcción del puente Chacao comenzó en 1999, cuando el gobierno del ex Presidente Eduardo Frei Ruiz Tagle planteó la idea de su desarrollo y se preparó una licitación, que terminó siendo postergada en diciembre de ese año por falta de estudios.

En tanto, en 2004 se adjudicó a un consorcio internacional el estudio y concreción de un puente de cuatro pistas totales y 21,6 metros de ancho. En 2006, el gobierno determinó la extinción de la concesión y no siguió adelante con el proyecto, debido a su alto costo de construcción (US$ 950 millones).

Fue durante el gobierno del presidente Sebastián Piñera que se volvió a analizar la alternativa y en abril de 2012 comenzaron los avances en la evaluación del puente. Y fue apenas en mayo recién pasado, que el presidente le pidió al ministro Golborne que se realizara un llamado a licitación para esta obra, con el objetivo de agregar más beneficios a la conectividad en el sur del país.


Construcción chilena creció 10,9% en julio

La construcción en general sigue demostrando un muy buen desempeño con tasas de crecimiento anual de dos dígitos, y según el último Índice Mensual de Actividad de la Construcción (Imacon) entregado por la Cámara Chilena de la Construcción (CChC), el indicador aumentó un 10,9% en julio respecto de igual mes de 2011, superando así en un 0,2% el resultado que se observó en junio pasado.

Según la entidad gremial, las expectativas de los empresarios acerca del desempeño del sector permanecen en régimen optimista, aunque con signos de moderación.

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