Volvo presenta innovación radical en hidráulica

By Fausto Oliveira03 February 2021

Volvo Construction Equipment y la empresa finlandesa Norrhydro han desarrollado un actuador hidráulico digital para equipos de construcción, que aumenta la productividad al tiempo que reduce significativamente el consumo de combustible y las emisiones de CO2. La nueva tecnología promete revolucionar el rendimiento hidráulico de las máquinas. Se espera que el sistema esté disponible en las excavadoras Volvo para 2024.

El sistema patentado NorrDigiTM utiliza un actuador digital multicámara de gran eficacia, que permite reducir o incluso eliminar gran parte del conjunto hidráulico de una máquina. Puede eliminar, por ejemplo, la necesidad de una válvula de control principal (MCV), el corazón de un sistema hidráulico tradicional. También permite reducir la capacidad de las bombas hidráulicas y el número de mangueras y tuberías en la máquina. Este sistema requiere menos energía, ofreciendo la posibilidad de reducir el tamaño y la potencia de los motores que se utilizan actualmente en los equipos.

Las pruebas y evaluaciones de esta nueva tecnología, actualmente en curso, demuestran tanto una mejora en la eficiencia como un aumento en la productividad. La reducción significativa de las emisiones de dióxido de carbono, hace que el equipo sea aún más ecológico. Volvo CE y Norrhydro han firmado un contrato por el que ambas empresas seguirán desarrollando esta tecnología en los próximos años. Volvo CE tiene derechos exclusivos para usar el sistema en sus máquinas durante el proceso de desarrollo.

A diferencia de los cilindros hidráulicos tradicionales, con dos cámaras, una para compresión y otra para alivio, el actuador hidráulico digital utiliza cuatro cámaras que pueden conectarse en hasta 16 combinaciones diferentes, dependiendo de la carga requerida en la operación.

“Es como una transmisión lineal de 16 velocidades”, afirma Peter Stambro, vicepresidente de desarrollo comercial de Norrhydro. “Los cilindros multicámara existen desde hace algún tiempo. Lo que los hace excepcionales es la forma en que se han combinado con los sistemas de gestión electrónica avanzada, en que los complejos algoritmos y la alta velocidad de computacional permiten respuestas instantáneas utilizando sólo una fracción de la energía para la misma maniobra o acción de la máquina, en comparación con el modelo tradicional”, explica.

“Asociaciones como ésta, con expertos externos, demuestran cómo podemos acelerar nuestro propio camino hacia la sostenibilidad mediante la innovación técnica” declara Thomas Bitter, director de tecnología de Volvo CE. “En la investigación y el desarrollo llevados a cabo hasta ahora, el sistema muestra sus mayores beneficios en equipos más grandes, en el caso de las excavadoras, aquellas con 30 toneladas de peso operativo o más. Pero en el futuro, esta tecnología podría utilizarse también en máquinas eléctricas, donde la mayor eficiencia del sistema hidráulico permitiría prolongar eficazmente la vida útil de la batería y la ventana de operación con carga”, dice Bitter.

Utilizando una excavadora EC300E de 30 toneladas como banco de pruebas, la tecnología superó su fase inicial de pruebas de concepto y de durabilidad. Ahora, pasará a un período de prueba de campo, en el que los prototipos se utilizarán en aplicaciones reales, en clientes seleccionados.

“La capacidad de desarrollar esta tecnología en asociación con uno de los principales líderes del sector de maquinaria de construcción ofrece muchas ventajas, incluida la aceleración del tiempo de comercialización de los productos”, señala Yrjö Trög, director ejecutivo de Norrhydro. “Invertiremos en una nueva fábrica de clase mundial para apoyar el lanzamiento. Esperamos con interés la introducción del sistema NorrDigiTM junto con Volvo CE”, destaca.

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