El único servicio de Metro del que goza la región centroamericana es el Metro de Panamá que, con 2 líneas, 37 kilómetros y 30 estaciones, entre elevadas y subterráneas, realiza el recorrido para beneficiar día a día a miles de personas.

El trayecto de la Línea 1, recorre 16 kilómetros y 14 estaciones en apenas 26 minutos. Mientras que los 21 kilómetros de la recientemente inaugurada Línea 2, se recorren en 35 minutos. “Esta moderna obra de ingeniería requirió en total más de 520 mil metros cúbicos de concreto, cobrando especial relevancia las dovelas que conforman el revestimiento del túnel y los elementos prefabricados que constituyen todo el conjunto de estructuras”, sostienen desde la compañía.

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La estación San Miguelito conecta las líneas 1 y 2 y movilizará a 20 mil pasajeros por hora.

Ante el crecimiento del país, en junio de este año se inauguró la Línea 2, que beneficia a más de medio millón de personas con sus 16 estaciones que atraviesa sectores claves de Ciudad de Panamá, como centros comerciales, autopistas y universidades. Tales trabajos, que se iniciaron en 2015, se ejecutaron en un período de 43 meses.

El éxito de la Línea 1

Desde Metro de Panamá apuntan varios hitos que significaron el éxito de los trabajos y de la puesta en marcha del servicio. “Varias decisiones técnicas y de ingeniería contribuyeron al éxito del proyecto. Siempre tuvimos una visión clara, intentamos siempre remar para el mismo lado. Además, siempre tuvimos consciencia que, así como favorecidos con estos proyectos, también hay afectados, por lo que realizar las consultas respectivas fue clave para conseguir el apoyo de la ciudadanía”, dicen. Al mismo tiempo celebraron el hecho que el gobierno de Panamá, responsable de liderar el proyecto, le diera una alta prioridad a la construcción del Metro, asegurando los recursos necesarios para culminar las obras.

Además, como toda iniciativa de infraestructura tuvo una serie de retos técnicos, entre los que destaca la ejecución de un túnel de 7 kilómetros de largo en medio de la capital panameña. Tal trazado, que incluye estaciones subterráneas, exigió al consorcio constructor, la utilización de dos tuneladoras, para evitar detenciones por fallas en los equipos. “Si una se averiaba por cualquier razón, la otra podía continuar avanzando”, sostienen.

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La ampliación de la Línea 1 incluye una estación terminal elevada en el ala norte, la cual tendrá capacidad para 10 mil personas en horario punta. Tendrá también conexión con una estación de buses y estacionamientos para 800 vehículos

Anteponerse a eventualidades de los trabajos fue fundamental, por eso se comenzó a trabajar en la prefabricación de dovelas para el túnel “con dos meses y medio de anticipación, de manera que cuando se iniciaron las obras, ya contábamos con un inventario suficiente para abastecer el consumo de las tuneladoras”, dicen y afirman que con este método de trabajo se ejecutaron 4 kilómetros de túnel en poco menos de 14 meses de obras por el lado sur, mientras que los otros 3 kilómetros por el frente norte, demoraron 9 meses. A su vez sostienen que en lugar de vaciar concreto in situ, “decidimos usar vigas en U prefabricadas para el túnel férreo, lo cual permitió acelerar las obras. Por eso, incluir prefabricados en el viaducto ferroviario y en las estaciones para acelerar su ejecución, fue muy importante”, argumentan desde Metro Panamá.

La llegada de la línea 2

La Línea 2 llegó, como todo Metro en el mundo, a descongestionar la ciudad y a acelerar los tiempos de viajes de cientos de miles de personas. En horario punta, el recorrido en superficie del mismo tramo que cubre este trayecto, se hacía en 90 minutos y con este servicio se recorre la misma ruta en un tercio del tiempo.

Estas obras, que emplearon a más de 6 mil personas y que beneficiarán a 98 comunidades y 48 centros educativos, mejorando la conexión urbana; consultaron además ciertas innovaciones que mejoraron el servicio. “Cuenta con cambiavías para facilitar la operación parcial de la línea; tiene 2 sitios intermedios para el estacionamiento de trenes; cuenta con 2 estaciones con andenes centrales y posee una estación con 3 vías férreas que permiten circular trenes en recorridos más cortos o más largos”, celebran desde la ferroviaria.

También, señala la empresa, una de las principales estaciones, San Miguelito 2, “se construyó con las dimensiones, equipamiento y flexibilidad para atender la demanda de usuarios esperados hasta el año 2035”. Además, incluye un paso peatonal elevado de 12 metros de ancho, que conectará esta estación con la de San Miguelito 1, con espacios adecuados para la acumulación de pasajeros. Con ello, “la interconexión entre la Línea 1 y la Línea 2, movilizará a 20 mil pasajeros por hora, muy cerca de la capacidad que maneja el Estadio Nacional Rommel Fernández”, grafican desde Metro.

Tamaña obra requirió una infinidad de materiales de construcción. Según cifras entregadas por Metro de Panamá, destacan la utilización de 1.148 pilotes, 1.185 pilas, 1.471 vigas U, 527 vigas I, 726 vigas PI, se realizaron 965 sondajes; cerca de 64 mil toneladas de acero y 243 mil metros cúbicos de concreto.

Desde Metro Panamá sostuvieron además que “se están realizando los sondajes para la construcción del ramal que conectará la Línea 2 con el Aeropuerto Internacional de Tocumen”. Estas obras comenzarán pronto a cargo del mismo consorcio que estuvo involucrado en las dos líneas actuales. Esto, gracias a que Odebrecht y FCC se adjudicaron la licitación por US$ 100 millones y tendrán un plazo aproximado de 2 años para concluir el ramal.

Metro se expande

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Se están realizando los sondajes para la construcción del ramal que conectará la Línea 2 con el Aeropuerto Internacional de Tocumen. Estas obras comenzarán pronto a cargo del mismo consorcio que estuvo involucrado en las dos líneas actuales. ¿el costo? US$ 100 millones y 2 años plazo para concluir el ramal.

Con todo lo anterior y sumando la recientemente entregada Línea 2 del servicio, aún no es suficiente la cobertura que entrega el Metro de Panamá. Es por ello que por estos días se está en proceso licitatorio de 2.1 nuevos kilómetros para la extensión de la Línea 1. Según La Prensa Panamá, el Consorcio Línea Panamá Norte se adjudicó el pasado 23 de julio la extensión mencionada por un monto cercano a los US$ 178 millones. El consorcio está conformado por las empresas OHL de España y Mota Engil, procedente de Portugal. El grupo empresarial tiene 33 meses para finalizar los trabajos. “Esta obra es muy necesaria por la cantidad de personas que podrán llegar y porque mejorará el servicio de autobuses, descongestionando la vía Transistmica”, señaló el Director del Metro de Panamá, Roberto Roy al medio electrónico ANPAnamá.

A su vez, el proyecto incluye una estación terminal elevada en el ala norte de la Línea 1, la cual tendrá capacidad para 10 mil personas en horario punta. Tendrá también conexión con una estación de buses y estacionamientos para 800 vehículos.

Cabe destacar que la propuesta económica del consorcio fue de US$ 204 millones, la cual incluye los US$ 178 millones mencionados, más el precio de financiamiento que bordea los US$ 26 millones. De esta manera, presentaron una oferta más barata que la que habá estimado Metro de Panamá, que había presupuestado un monto cercano a los US$ 220 millones. “Eso sí, aún no se firma el contrato, porque estamos esperando todos los procesos legales. También tenemos que resolver el asunto del financiamiento con el Ministerio de Economía y Finanzas porque esta es una obra de gran necesidad”, complementó Roy.

Además, este proyecto incluye la ampliación de la Vía Transistmica a 6 carriles, mejoras peatonales y paisajísticas. Cabe destacar que esta primera línea fue inaugurada hace poco más de 5 años e implicó una inversión de US$ 2.200 millones; obras que fueron llevadas a cabo por la brasilera Odebrecht y la española FCC. El mismo consorcio culminó este año las obras de la Línea 2, tras presentar una oferta de US$ 1.857 millones.

También está en carpeta una futura Línea 3 del Metro de Panamá, cuya extensión alcanzaría los 26 kilómetros a lo largo de 14 estaciones. Este trayecto conectará a Ciudad de Panamá con las ciudades dormitorio de la provincia, como Arraiján y La Chorrera en 45 minutos. Respecto a este proyecto, Roy afirmó al mismo medio que “está en proceso final de evaluación la licitación, lo que no nos debería tomar mucho más tiempo. Debemos desarrollar también el proyecto en coordinación con la construcción del cuarto puente sobre el Canal de Panamá”, dijo Roy. Este proyecto ronda los US$ 2.000 millones, “al igual que el puente de ocho carriles, que será el primero de ese ancho en el país”, sostuvo el director de Metro Panamá y sentenció: “El proceso de Metro Panamá sigue y nuestro horizonte es que para el año 2035 Ciudad de Panamá cuente con 8 líneas de Metro”.

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