Meco Cerda

Carlos Cerda Araya, presidente de Constructora Meco.

La empresa constructora más importante en América Central es, sin dudas, la costarricense Constructora Meco. La empresa figura entre las 10 principales contratistas de América Latina según CLA50.

Según Carlos Cerda, presidente de la empresa, la construcción en Costa Rica en 2018 fue un período un poco lento “y así ha sido en los últimos años porque hemos tenido carencia de proyectos importantes en infraestructura. Estamos esperando que con este nuevo gobierno (que asumió hace algo más de un año), que ha prometido arrancar obras importantes como la carretera a San José, la ampliación de la ruta 27 y algunas APPs, se reactive el sector. Es un gobierno muy proactivo y ha desarrollado harta infraestructura, por eso los constructores tenemos bastantes esperanzas de que en un plazo corto tengamos obras importantes ejecutándose”.

Una de las APPs la presentó Constructora Meco, un proyecto para la autopista San José-Cartago, obra que demandaría inversiones entre US$500 y US$600 millones y que ya lleva un periodo de análisis de casi tres meses. “Esperamos que en prácticamente 30 días (a mediados de junio) tengamos una respuesta del gobierno, para luego tener un plazo de seis meses para tener listo diseños y cartel de licitación. Si ésta no es ganada por nosotros se nos pagan los gastos”, explica el ejecutivo, a la vez que comenta que en Costa Rica falta una modificación a la ley de APP, porque no es muy atractivo hacer todo el gasto sin tener una real ventaja frente a otros competidores.

En particular

Constructora Meco comenzó su internacionalización en 1992 y hoy está presente con oficinas permanentes desde El Salvador hasta Colombia. El país cafetero ha sido la última incursión de la compañía y es hoy su mercado más importante. De hecho, según adelanta Cerda, “creemos que la base corporativa, en unos (cuatro) años más, va a ser desde Colombia”.

Ruta 257

La empresa tiene una amplia cartera de proyectos en América Central.

Cabe mencionar que la compañía ya estaría lista para dar algunos pasos más firmes en Perú. “A finales de este año o comienzos del otro ya estaríamos ‘operativos’ en Perú. Ya tenemos la empresa y hemos participado en licitaciones, pero sin agresividad”, advierte.

La internacionalización ha sido un factor clave para la empresa. De los US$690 millones generados el año pasado, alrededor de un 75% corresponde a ingresos fuera de Costa Rica. Para este año, Cerda espera una facturación cerca a los US$760 millones.

La compañía tiene dos grandes ventajas ara enfrentar las crisis internas que cualquiera de los países en los que está presente pudieran tener: su fuerte alineación con el sector privado y su diversificación de negocios.

Constructora Meco es una empresa transversal y está integrada desde la materia prima hasta la construcción. Es una gran productora de agregados (la mayor de Costa Rica y con una capacidad de producción global de 5 millones anuales), productora de concreto premezclado y de prefabricados. Líneas de negocios que la compañía busca replicar en los cinco países en los que está presente. “De hecho, en Colombia, mercado al que ingresamos hace siete años, ya estamos empezando a abrir las primeras canteras. Eso nos da un dinamismo mayor, estar presente como constructora y productora de agregados”, define el ejecutivo.

box meco

La empresa tiene un patrimonio de más de 2.500 equipos pesados.

La compañía también cuenta con una rama de alquiler. Meco tiene más de 2.500 equipos pesados y aprovecha de arrendar algunos en países como Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Este concepto explicaría alrededor del 10% de la facturación de la compañía.

Pero Cerda es enfático al recalcar que el principal patrimonio de la empresa son sus 7.000 colaboradores a través de los cuales la compañía puede darse el lujo de estar desarrollando 118 obras actualmente. “Estamos operando proyectos por US$3.000 millones, y nos faltan por facturar US$1.200 millones”, señala.

Burocracia

El presidente de Meco ha puesto especial énfasis en los controles de la empresa, aspecto que se ha potenciado luego de los escándalos de corrupción que hubo en la industria. “Tenemos un gobierno corporativo implementado, una junta externa. Con todo lo que ha pasado en el mercado de la construcción Meco decidió implementar compliance (función independiente que identifica, asesora, alerta, y reporta riesgos normativos) y tenemos a Deloitte trabajando desde hace un año”, dice.

La aplicación de estas nuevas medidas hará a la empresa algo más lenta y algo más cara, “pero a futuro hacer un activo valioso de la compañía y nos va a dar ventajas competitivas”, finaliza el ejecutivo.

 

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